Usar productos para alisar el cabello duplica las posibilidades de padecer cáncer de útero, según nuevo estudio

El uso frecuente de productos para alisar el cabello pueden aumentar las posibilidades de padecer cáncer de útero.
El uso frecuente de productos para alisar el cabello pueden aumentar las posibilidades de padecer cáncer de útero.

Estas estadísticas fueron publicadas por el Instituto Nacional del Cáncer en Estados unidos. Las investigaciones duraron más de 10 años y participaron 33.500 mujeres.

De acuerdo a un nuevo estudio publicado este lunes, los productos que se utilizan para alisar el pelo elevan el riesgo de padecer cáncer de útero. Estos hallazgos fueron difundidos en el Journal del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Esta información tiene una especial importancia para las mujeres de la comunidad negra de ese país, pues son quienes más utilizan productos alisadores, de acuerdo a AFP.

De acuerdo a las investigaciones, las mujeres que usan este tipo de productos con frecuencia, más de cuatro veces en un año, tienen el doble de probabilidades de padecer cáncer de útero, principalmente cáncer de endometrio, el cual no debe ser confundido con el de cuello uterino. Con respecto a otros productos para el pelo, como tinturas, colorantes, reflejos o permanentes, los científicos no encontraron asociaciones entre ellos y la enfermedad.

La autora principal del estudio, Alexandra White, explicó: “Estimamos que el 1,64% de las mujeres que nunca han usado un producto para alisar el cabello habrá desarrollado cáncer de útero a los 70 años, pero para las usuarias frecuentes este riesgo aumenta al 4,05%”. Y añadió: “La duplicación de esta tasa es preocupante”.

El cáncer de útero es el más común del sistema reproductivo femenino y representa alrededor del 3% de los nuevos casos de cáncer en Estados Unidos. Si es detectado a tiempo, los pronósticos suelen ser favorables, aunque el tratamiento con frecuencia implica la extirpación del útero, lo que impediría tener hijos.

Los datos que sirvieron como base al estudio se obtuvieron a partir de 33.500 mujeres estadounidenses que fueron seguidas durante casi 11 años.

La coautora del estudio, Che-Jung Chang, afirmó que los resultados “podrían ser particularmente interesantes” para las mujeres negras, ya que ellas suelen ser productos para alisar el cabello con más frecuencia y a más temprana edad. Aproximadamente el 60% de las mujeres que afirmaron haber usado productos para alisar el cabello en el último año se identificaron como negras.

Por qué estos productos aumentan el riesgo de cáncer

Alexandra White explicó que “hay sustancias químicas en estos productos que actúan esencialmente como estrógenos en el cuerpo”, lo que interrumpe los procesos hormonales normales, y esto podría influir en el riesgo de cáncer.

Otra posibilidad es que algunos productos incluyan carcinógenos, como el formaldehído, para romper los enlaces entre las proteínas de la queratina en el cabello, lo que cambia su estructura y lo alisa.

Si bien no se preguntó a las mujeres que participaron en el estudio qué producto usaban específicamente, hay un tratamiento con queratina conocido como “alisado brasileño” que era popular cuando las mujeres se inscribieron en esta investigación, entre 2003 y 2009. Sin embargo, su uso ha disminuido desde entonces.

No hay marcas o bienes específicos que hayan sido recopilados por los científicos, pero estos señalan que varias sustancias químicas presentes en este tipo de productos podrían contribuir al aumento del riesgo de cáncer. Además del formaldehído, más conocido como formol, hacen mención a los parabenos, el bisfenol A y metales.

Los productos para alisar el cabello podrían favorecer la absorción de sustancias químicas por medio de lesiones o quemaduras en el cuero cabelludo, o por el uso de planchas alisadoras cuyo calor descompone las sustancias químicas, explica el estudio.

Hay otras investigaciones que ya han establecido un vínculo entre los alisadores y un mayor riesgo de cáncer de mama.

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