驴Qu茅 es el cintur贸n de fuego del Pac铆fico y c贸mo nos afecta?

Con la forma de una herradura, se extiende sobre las costas del oc茅ano Pac铆fico y abarca 40.000 kil贸metros. Este mi茅rcoles por la noche, un sismo de magnitud 4.6 inquiet贸 a Mendoza.

驴Qu茅 es el cintur贸n de fuego del Pac铆fico?
驴Qu茅 es el cintur贸n de fuego del Pac铆fico?

La noche de los mendocinos fue sacudida este mi茅rcoles 5 de julio por un fuerte sismo con epicentro a 19 km al norte de la Ciudad. Seg煤n lo informado por el Instituto Nacional de Prevenci贸n S铆smica (Inpres), el movimiento tel煤rico ocurri贸 a las 23.06 con una magnitud de 4,6 y a una profundidad de apenas 16 km.

Mendoza est谩 ubicada en lo que se conoce como 鈥渃intur贸n de fuego del Pac铆fico鈥, por lo que experimentamos constantes movimientos de suelo. Ante esta situaci贸n, la poblaci贸n debe estar prevenida para reducir su vulnerabilidad. Una de las maneras de prevenir es saber d贸nde ubicarse y qu茅 hacer en los lugares de trabajo, en la casa, la escuela y en espacios de esparcimiento.

驴Qu茅 es el anillo de fuego del Pac铆fico?

El cintur贸n de fuego, tambi茅n conocido como el anillo de fuego del Pac铆fico, se extiende sobre 40.000 kil贸metros y tiene la forma de una herradura.

Se encuentra ubicado sobre las costas del oc茅ano Pac铆fico y tiene una particularidad: concentra la mayor zona de subducci贸n, lo que provoca una intensa actividad s铆smica y volc谩nica en las zonas que abarca.

Un fuerte sismo de 4,6 sacudi贸 al Gran Mendoza, seg煤n el Inpres.
Un fuerte sismo de 4,6 sacudi贸 al Gran Mendoza, seg煤n el Inpres.

Este cintur贸n da la vuelta al mundo y comprende a la gran mayor铆a de los pa铆ses americanos como Argentina, Chile, Bolivia, Per煤, Ecuador, Colombia, Panam谩, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, M茅xico, Estados Unidos y Canad谩.

Despu茅s de Norteam茅rica, contin煤a a la altura de las islas Aleutianas, bajando por las costas e islas de Rusia, Jap贸n, Taiw谩n, Filipinas, Indonesia, Malasia, Timor Oriental, Brunei, Singapur, Pap煤a Nueva Guinea, Islas Salom贸n, Tonga, Samoa, Tuvalu y Nueva Zelanda.

La tect贸nica de placas juega un papel important铆simo, ya que el movimiento y la colisi贸n de las placas de la corteza terrestre son las culpables de dar el origen al cintur贸n de fuego.

La parte oriental del Cintur贸n es el resultado de la subducci贸n (hundimiento) de la placa de Nazca y la Placa de Cocos, debajo de la placa Sudam茅rica que se desplaza hacia el oeste. La placa de Cocos se hunde debajo de la placa del Caribe en Centroam茅rica, la placa de Juan de Fuca (placa oce谩nica) y una peque帽a parte de la placa del pacifico se hunden debajo de la placa norteamericana.

Cintur贸n de fuego del Pac铆fico.
Cintur贸n de fuego del Pac铆fico.

Esta zona tiene alrededor de 452 volcanes y concentra alrededor del 75% de los volcanes activos e inactivos del mundo, la mayor铆a de los terremotos se producen en esta zona, mientras que el 80% de los terremotos m谩s grandes del mundo se producen a lo largo del cintur贸n de Fuego.

Como siempre se repite, es imposible predecir un sismo. Lo m谩s cercano son las alarmas s铆smicas ubicadas a lo largo de las fallas tect贸nicas, pero solo sirven como un aviso que se est谩 produciendo un sismo en el mismo momento. En los 煤ltimos tiempos, el miedo se ha acrecentado debido al avance de las comunicaciones y la informaci贸n en tiempo real. Pero los movimientos siempre han existido con la misma 鈥渇recuencia鈥.

驴Qu茅 diferencia hay entre sismo, temblor y terremoto?

Las palabras 鈥渢emblor鈥 y 鈥渢erremoto鈥 provienen del lat铆n y significan 鈥渕ovimiento o sacudida de tierra鈥, al igual que 鈥sismo/se铆smo鈥, que proviene del griego. Es por este motivo que los tres t茅rminos pueden ser utilizados como sin贸nimos.

Sin embargo, cualquiera de los tres t茅rminos implican descripciones y categor铆as diferentes a los fines pr谩cticos: los especialistas remarcan que cualquier evento sobre 7.5 de magnitud es llamado terremoto.

驴Es lo mismo decir temblor, sismo y terremoto? (Imagen ilustrativa / Web)
驴Es lo mismo decir temblor, sismo y terremoto? (Imagen ilustrativa / Web)

Otro matiz para sumar al debate: un temblor es el sacudimiento del suelo que produce susto, pero no genera da帽o estructural. En tanto, un terremoto es el movimiento que produce el colapso de viviendas y p茅rdidas humanas (mayor da帽o, desde el punto de vista social y de experiencia).

Dato adicional: un error bastante com煤n es referirse a los sismos en funci贸n de 鈥済rados en la escala de Richter鈥. En realidad, la escala se dej贸 de utilizar en 1986. Lo que se usa ahora es, simplemente, 鈥渕agnitud鈥 para referirse a eventos tel煤ricos actuales. Por ejemplo: el sismo registrado en Mendoza el mi茅rcoles fue de 4.6 de magnitud.

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