Descubrieron ciudades perdidas en el Amazonas: por qué cambian lo que sabíamos sobre América

Este ‚Äúvalle perdido‚ÄĚ en Ecuador fue el hogar de unos 10.000 agricultores hace 2.000 a√Īos. Su importancia para la historia.

Amazonas: encontraron evidencia de 6.000 montículos que se cree que son la base de hogares antiguos (Stephen Rostain)
Amazonas: encontraron evidencia de 6.000 montículos que se cree que son la base de hogares antiguos (Stephen Rostain)

En un giro asombroso de la historia, arque√≥logos descubrieron un conjunto de ciudades perdidas en la densa selva tropical de la Amazon√≠a, hogar de al menos 10.000 agricultores hace unos 2.000 a√Īos. Este revelador hallazgo, liderado por el arque√≥logo St√©phen Rostain y detallado en la revista Science, desentra√Īa una compleja red de asentamientos y v√≠as de comunicaci√≥n ocultos en las colinas boscosas de los Andes ecuatorianos durante aproximadamente 1.000 a√Īos.

Esta imagen obtenida con la tecnología LiDAR proporcionada por investigadores en enero de 2024 muestra complejos de plataformas rectangulares colocadas para formar cuadrados y distrubuids a lo largo de caminos en el sitio de Kunguints, en el valle del Upano en Ecuador (Antoine Dorison / AP)
Esta imagen obtenida con la tecnología LiDAR proporcionada por investigadores en enero de 2024 muestra complejos de plataformas rectangulares colocadas para formar cuadrados y distrubuids a lo largo de caminos en el sitio de Kunguints, en el valle del Upano en Ecuador (Antoine Dorison / AP)

Aunque los mont√≠culos de tierra y caminos enterrados fueron inicialmente avistados por Rostain hace m√°s de dos d√©cadas, recientes mapeos con tecnolog√≠a l√°ser han revelado la magnitud de este valle perdido de ciudades. ‚ÄúEra un valle perdido de ciudades‚ÄĚ, expres√≥ Rostain, director de investigaciones en el Centro Nacional de Investigaci√≥n Cient√≠fica de Francia. ‚ÄúEs incre√≠ble‚ÄĚ.

Inmensa ciudad perdida en el Amazonas

Los asentamientos, ocupados por la cultura Upano desde alrededor del 500 a.C. hasta el 300-600 d.C., demuestran una ocupación extremadamente densa y una sociedad notablemente complicada. Edificios residenciales y ceremoniales se alzaban sobre más de 6.000 montículos de tierra, rodeados de campos agrícolas con sistemas de canales de drenaje. Los caminos, algunos de hasta 20 kilómetros de longitud, eran testimonio de una planificación y ejecución avanzadas, detalló AP.

La poblaci√≥n estimada de este vasto asentamiento supera las expectativas, albergando a al menos 10.000 habitantes y posiblemente hasta 15.000 o 30.000 en su apogeo. Este dato sorprendente lo coloca en comparaci√≥n con la poblaci√≥n estimada de la Londres romana, en ese entonces la ciudad m√°s poblada de Gran Breta√Īa.

Antoine Dorison, coautor del estudio del mismo instituto franc√©s, se√Īal√≥ que este descubrimiento arroja luz sobre una ocupaci√≥n sumamente densa y una sociedad compleja en una regi√≥n que a menudo se considera como un vasto territorio inexplorado.

Michael Heckenberger, arque√≥logo de la Universidad de Florida, destac√≥ la complejidad de este descubrimiento, afirmando que se encuentra en una categor√≠a propia en t√©rminos de antig√ľedad para la regi√≥n. ‚ÄúEsto muestra una ocupaci√≥n muy densa y una sociedad sumamente complicada‚ÄĚ, mencion√≥.

Amazonas: caminos, senderos y canales conectando las plataformas (Stephen Rostain)
Amazonas: caminos, senderos y canales conectando las plataformas (Stephen Rostain)

El arque√≥logo Jos√© Iriarte de la Universidad de Exeter resalt√≥ la magnitud del trabajo organizado necesario para construir los elaborados caminos y los miles de mont√≠culos de tierra. Este hallazgo desaf√≠a la noci√≥n convencional de la Amazon√≠a como un entorno intocado y habitado solo por peque√Īos grupos de personas.

Rostain concluye: ‚ÄúSiempre ha habido una incre√≠ble diversidad de personas y asentamientos en la Amazon√≠a, no solo en la manera de vivir. Simplemente estamos aprendiendo m√°s de ellos‚ÄĚ. Este descubrimiento, junto con evidencias similares en otras partes de la Amazon√≠a, revela una compleja red de sociedades antes del contacto europeo, desafiando percepciones previas y enriqueciendo nuestra comprensi√≥n de la historia antigua de esta regi√≥n √ļnica.

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