NBA: dolor y conmoción por la muerte de una leyenda que deja un legado dentro y fuera de la cancha

Militó contra el racismo y a favor de los derechos civiles en Estados Unidos, Con Boston Celtics ganó 11 títulos.

El inolvidable Bill Russell, leyenda de la NBA. /AP
El inolvidable Bill Russell, leyenda de la NBA. /AP

El expivote Bill Russell, leyenda y máximo campeón del básquetbol estadounidense, falleció este domingo a los 88 años, informaron su familia y la NBA.

Russell desarrolló toda su carrera como jugador en los Boston Celtics y ganó 11 títulos (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969), una cifra inédita que lo transformó en recordman del básquetbol más importante del mundo.

Bill Russell (izquierda) defiende ante su mayor rival, Wilt Chamberlain. Animaron tremendos duelos entre la décadas del 50 y del 60 que cimentaron a la NBA. (AP)
Bill Russell (izquierda) defiende ante su mayor rival, Wilt Chamberlain. Animaron tremendos duelos entre la décadas del 50 y del 60 que cimentaron a la NBA. (AP)

Bill Russell, recordman y leyenda absoluta de la NBA

“Bill Russell fue el mayor campeón en todos los deportes de equipo. Los innumerables reconocimientos que obtuvo por su histórica carrera con los Boston Celtics -incluyendo un récord de 11 campeonatos y cinco premios MVP- solo empiezan a contar la historia del inmenso impacto de Bill en nuestra liga y en la sociedad en general”, reconoció el comisionado de la NBA, Adam Silver.

Militante contra el racismo y a favor de los derechos civiles en Estados Unidos, “The Hawk” se inició en el básquetbol como miembro del equipo universitario de San Francisco (1953-56) e ingresó a la NBA para jugar por los Celtics hasta 1969.

Participó 12 veces del All Star Games, fue miembro del mejor quinteto de la NBA en tres ocasiones (1959, 1963 y 1965), ganó la medalla dorada en los Juegos Olímpicos Melbourne 1965 y se incorporó al Salón de la Fama de la FIBA en 2007.

Una vez retirado, ejerció la función de entrenador en los Celtics (1966-69), Seattle SuperSonics (1973-77) y Sacramento Kings (1987-88).

Bill Russell, histórico de los Celtics. / AP
Bill Russell, histórico de los Celtics. / AP

Fue uno de los mejores reboteadores de la Liga Norteamericana profesional, con un total de 21.620 balones capturados bajo los canastos. Es junto a otra leyenda como Wilt Chamberlain el único basquetbolista que tomó 50 o más rebotes en un encuentro.

Russell integra el Salón de la Fama desde 1975 y dos décadas después (en 1996) fue designado como uno de los mejores 50 jugadores de la NBA que se habían desempeñado hasta ese período.

Durante el año pasado, Russell volvió a ingresar al reconocido ‘Hall of fame’ pero como DT, distinción que habían conseguido otros cuatro jugadores: John Wooden, Lenny Wilkens, Bill Sharman y Tom Heinsohn.

Russell y su militancia social

Bill Russell fue militante contra el racismo en Estados Unidos y siempre trabajó a favor de los derechos civiles en aquel país.

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