Ucrania a 30 años de Chernobil, el peor accidente nuclear

El 26 de abril de 1986 estalló el reactor causando 31 muertes. Pero se calcula que la radiación mató luego a 500.000 personas.

Ucrania conmemoró ayer el 30 aniversario de la catástrofe de Chernobil, el peor accidente nuclear de la historia, que causó, según las estimaciones, miles de muertos y contaminó hasta tres cuartas partes de Europa.

“Chernobil se convirtió en la peor catástrofe provocada por el hombre en todo el mundo. Estamos aquí para hacer todo lo posible para evitar un accidente así en el futuro”, dijo el presidente ucraniano, Petro Poroshenko, en una ceremonia en el lugar.

El jefe de Estado depositó una corona de flores en la antigua central, a sólo cien kilómetros al norte de Kiev. A su lado estuvo Suma Chakrabarti, presidente del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, que gestiona los fondos para las medidas de seguridad que protegen el lugar. Chakrabarti firmó un acuerdo para que el BERD conceda 40 millones de euros destinados a la construcción de un depósito para el combustible nuclear usado en la central.

Durante la noche, los habitantes, como cada año, habían llevado flores y velas al monumento de las víctimas de Chernobil en Slavutich, una ciudad a unos 50 kilómetros de la central y construida tras la catástrofe para alojar a sus empleados. “Treinta años después del accidente de Chernobil, es crucial llevar a cabo esfuerzos conjuntos, entre Ucrania y la comunidad internacional, para transformar el sitio en un lugar seguro para el medio ambiente”, destacó Chakrabarti el lunes en Kiev.

El 26 de abril de 1986, a la 01h23, el reactor número 4 de la central explotó durante una prueba de seguridad. Durante diez días, el combustible nuclear ardía, expulsando a la atmósfera elementos radiactivos que según ciertas estimaciones contaminaron hasta tres cuartas partes de Europa, pero sobre toda Ucrania, Bielorrusia y Rusia, en aquel momento repúblicas soviéticas.

Moscú intentó al principio esconder el accidente. La primera alerta pública fue dada el 28 de abril por Suecia, que había detectado un aumento de radiactividad. El jefe de Estado soviético, Mijail Gorbachov, no habló públicamente del incidente hasta el 14 de mayo.

Una vez que las autoridades reconocieron el accidente, un total de 116.000 personas tuvieron que dejar sus hogares situados en la zona de exclusión, a la que hoy en día siguen sin poder volver. En los años siguientes, otras 230.000 personas fueron desalojadas.

Hoy en día cerca de 5 millones de ucranianos, rusos y bielorrusos viven en zonas donde la cantidad de radiación es alta. En cuatro años, unas 600.000 personas, principalmente militares, policías, bomberos y funcionarios, trabajaron como “liquidadores” para contener el incendio nuclear y crear una barrera de hormigón para aislar el reactor.

Dan leche contaminada

En Bielorrusia, al borde de la zona de exclusión de Chernobil, un ganadero ofreció a sus visitantes un vaso de leche recién ordeñada. Una de las botellas fue enviada a un laboratorio, que confirmó niveles de isótopos radiactivos 10 veces superiores al límite de seguridad alimentaria en el país.

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