Se suman estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y prevenir robos

Se trata de una aplicación que se vende en redes debido a que su formato ilegal no le permite estar en una tienda oficial de apps. Permite simular pagos y realizar transferencias y hasta genera la pantalla verde de confirmación. En San Juan ya condenaron a un joven por estafa. Como advertirla y evitar engaños.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa

Una interfaz prácticamente calcada a la de Mercado Pago, aunque con menos pasos a seguir e ideada en el ámbito absoluto de la ilegalidad. Sobre todo si tenemos en cuenta que su único objetivo es generar una herramienta que actúe como cómplice y motor para cometer estafas. Así es y así opera la app “Mercado Pago APK”, que es ofrecida en el siempre gris mercado de las redes sociales, ya que -justamente al ser ilegal- no está disponible en las tiendas virtuales de los principales sistemas operativos.

No obstante, ya sea en Market Place (Facebook), en X (ex Twitter) y -con mayor fluidez- en Telegram son variados los ofrecimientos para adquirir esta engañosa app, que sirve para emular un pago con esta billetera virtual. A diferencia de la alternativa de tener una captura de pantalla de un pago viejo en la galería de imágenes como para mostrarle al vendedor y hacerle creer que el pago fue concretado -otra forma de estafa cada vez más frecuente-, la app trucha de Mercado Pago le permite al estafador -que se hace pasar por cliente- imitar un pago en tiempo real y por el monto correspondiente a la supuesta venta que se está concretando.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa

“Esta nueva modalidad de estafa recurre a una copia falsa de la app de Mercado Pago. En apariencia es similar a la original, y los delincuentes la utilizan para incurrir en engaños a los comerciantes, quienes se desprenden del bien y, antes de retirarse, los supuestos compradores les muestran la pantalla como si hubiesen hecho el pago real”, describe la abogada especializada en Derecho Informático y Nuevas Tecnologías, Bárbara Peñaloza a Los Andes.

Más allá de lo fiel de esta copia apócrifa y peligrosa, hay algunos detalles a tener en cuenta y a los que hay que estar alerta para advertir el engaño (o intento de engaño) a tiempo y evitar ser víctima de la estafa. De hecho, en San Juan, un comerciante advirtió el momento en que quisieron embaucarlo con esta falsa app, dio aviso a la Policía y recientemente condenaron a un año y dos meses de prisión condicional al autor de la fallida estafa.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.

ES IGUALITA, PERO NO ES

“App Falsa Mercado Pago”. Así comienza la promoción en distintos posteos en las redes sociales más populares de la app “Mercado Pago APK”. Luego se invita a los interesados a unirse a un link de Telegram -quizás, la red con menos posibilidad de control en lo que a seguridad se refiere- para tener más información y poder adquirir este programa.

“Aplicación falsa para hacer transferencias, alias, CVU y Código QR. Saldo infinito. ¡Sin virus! APK ¿Qué trae? Video explicativo” se aclara en el resto de la publicación.

El detalle es que no se trata de una billetera virtual ni requiere ser vinculada a una cuenta bancaria o a la identidad de una persona. Simplemente se trata de un software que se ejecuta y simula ser la app verdadera de Mercado Pago.

Una vez que se la abre, en el teléfono, se ejecuta -sin el previo paso de autentificación-, permite colocar la cifra que el estafador quiere fingir que está abonando y hacer click en el botón “Pagar” (un detalle para nada menor es que en la app verdadera de Mercado Pago, este botón figura con la opción “Transferir”).

Luego de esto se genera la pantalla verde, idéntica a la que se crea en la app original cuando se avisa que la transferencia ha sido autorizada y enviada.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.

“No es una app de pago, es una app que simplemente sirve para simular el pago”, refuerza la abogada Peñaloza. Y resalta, con asombro, la impunidad absoluta con que se mueven en las redes sociales quienes ofrecen estas opciones.

A QUÉ ESTAR ATENTOS Y CÓMO EVITAR ENGAÑOS

Si bien la app trucha de Mercado Pago es una copia bastante fiel, no es idéntica a la original. Por esto mismo es que, para que se concrete el engaño, se precisa que el estafador saque provecho de alguna desatención del comerciante, que puede ser el ritmo acelerado para atender a otros clientes o que justo se encuentra concentrado en algo más.

“Lo que es fundamental a tener en cuenta para prevenir estos engaños es que la app de Mercado Pago envía una notificación en el acto al usuario de que ha recibido una transferencia. Esto no ocurre con las transferencias bancarias, que pueden demorar un tiempo. Pero, cuando a uno le envían dinero vía Mercado Pago, la notificación llega en el momento”, destaca la abogada especializada en derecho informático.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa

En ese sentido, Peñaloza recomendó que, si bien hay personas que desactivan las notificaciones en la pantalla de su teléfono para que no sean tan invasivas y de tantas app, intenten al menos mantener habilitadas las referidas a esta billetera virtual.

Dado que esta copia ilegal de Mercado Pago no solicita la autentificación del usuario, otra de las recomendaciones tiene que ver con intentar presta atención al momento en que el supuesto comprador abre la app. Si no ingresa un código o se demora un tiempo mínimo en “leer” la hulla digital desde el dispositivo, es muy probable que se trate de la app trucha, ya que se ejecuta simplemente con iniciarla.

“Otra recomendación fundamental es que, justamente al estarse difundiendo la existencia de esta app trucha y esta modalidad de estafa, el comerciante intente no desprenderse de la mercadería hasta verificar fehacientemente que está el pago acreditado”, resaltó Bárbara Peñaloza.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Captura Web.

Además, la abogada llamó a los usuarios que encuentren estas publicaciones en las redes sociales a denunciar estos avisos, tanto en la misma plataforma donde se publican como en la página web del Ministerio Público Fiscal de Mendoza, que permite formalizar denuncias online.

CONDENARON A UN JOVEN EN SAN JUAN POR QUERER ESTAFAR A UN VENDEDOR CON LA APP TRUCHA DE MERCADO PAGO

Esta semana, la Justicia de San Juan condenó a Félix Ahumada Saball a un año y dos meses de prisión en suspenso por el delito de estafa. Según consignó el medio Tiempo de San Juan, el joven intentó estafar a un vendedor de panchos y hamburguesas en un carrito callejero, simulando el pago de una compra con la app trucha de Mercado Pago.

Ahumada Saball y otros dos amigos pidieron seis hamburguesas en un carrito ubicado en la esquina de calles Mendoza y Superiora, en Rawson. Cuando el vendedor intentó cobrarles, el hoy condenado le comunicó que abonaría a través de la app Mercado Pago.

Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa
Advierten ante reiteradas estafas por una app trucha que simula ser Mercado Pago: cómo identificarla y tomar recaudos. Foto: Imagen ilustrativa

Cuando el comerciante aceptó la propuesta, el joven ejecutó la app trucha y simuló el pago, indicando incluso el monto de lo que habían consumido. Sin embargo, el dueño del lugar entró en sospechas cuando vio que algo no estaba bien en la app -no era la misma que, normalmente, los clientes utilizan- y en ese momento les reclamó que pagaran lo que habían consumido.

Ante esta situación, los dos amigos de Ahumada Saball se dieron a la fuga corriendo. Sin embargo, alertados por el vendedor, los transeúntes lograron impedir la fuga del tercero de ellos, precisamente Ahumada Saball. Tras dar aviso de la situación, la Policía llegó al lugar, aprehendió al joven y desde el tribunal de Flagrancia -el mismo que lo condenó en las últimas horas- procedieron a imputarlo.

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