Dengue: ¿cómo prevenir esta enfermedad y a qué síntomas estar alerta?

Ante el aumento de casos ocasionados por dengue, una enfermedad transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti, conocemos más acerca de esta enfermedad, cómo se transmite y qué hacer para prevenirla.

El dengue es una enfermedad viral transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti (mosquito que también transmite la fiebre chikungunya, la fiebre amarilla y la infección por el virus de Zika). Se presenta en climas tropicales y subtropicales, sobre todo, en las zonas urbanas y semiurbanas. Asimismo, los cambios climáticos, la rápida urbanización no planificada, el aumento del movimiento humano y los cambios en el uso de la tierra son factores que lo multiplican.

“Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona enferma de dengue y luego pica a otras personas les transmite esta enfermedad”, explica la Dra. Valeria El Haj, y agrega: “El contagio solo se produce por la picadura de los mosquitos infectados, nunca de una persona a otra, ni a través de objetos o de la leche materna. Sin embargo, aunque es poco común, las mujeres embarazadas pueden contagiar a sus bebés durante el embarazo”.

La particularidad que tienen esta especie de mosquitos es que pican durante el día, con el período de alimentación más activo 2 horas antes y 2 después del amanecer y atardecer, y a su vez, tiene hábitos domiciliarios por lo que la transmisión es predominantemente doméstica.

La profesional explica cuáles son los síntomas a los que se debe estar alerta:

Fiebre acompañada de uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor detrás de los ojos, de cabeza, muscular y de articulaciones
  • Náuseas y vómitos, diarrea
  • Cansancio intenso
  • Aparición de manchas en la piel
  • Picazón y/o sangrado de nariz y encías
Mosquito que transmite el dengue.
Mosquito que transmite el dengue.

“Ante estos síntomas se debe acudir al centro de salud de inmediato para recibir el tratamiento adecuado. En las pruebas de laboratorio se puede detectar disminución de glóbulos blancos y plaquetas”, destaca la Dra. El Haj y brinda una serie de recomendaciones:

  • Si al momento de disminuir la fiebre o en los días posteriores, alguno de los síntomas se agudiza, reaparece o se detectan síntomas nuevos, es necesario acudir al centro de salud a la brevedad.
  • Si se tiene diagnóstico de dengue es sumamente importante acudir a los controles diarios y no automedicarse.
  • Si estos síntomas se agravan, podría desarrollarse un dengue grave y presentar uno o más de los siguientes síntomas: shock hipovolémico por fuga de plasma, distrés respiratorio por acumulación de líquidos, sangrado grave, daño orgánico importante.

Es fundamental remarcar que estos casos, requerirán internación. Asimismo, el diagnóstico definitivo de infección por dengue se hace en el laboratorio y depende de la detección de anticuerpos específicos, del antígeno viral o el ARN viral en el suero. El hematocrito y el recuento de plaquetas son los exámenes de laboratorio clínico indispensables.

Medidas de prevención

  • Mantener tapados los tanques y recipientes que recolectan agua si llueve.
  • Cambiar el agua de los floreros, platos bajo macetas, colectores de desagües.
  • Cambiar el agua de los bebederos de animales cada 3 días lavánolos con detergente y esponja.
  • Mantener limpias y cloradas o vacías las piletas de natación fuera de la temporada.
  • Mantener los patios desmalezados y destapados los desagües de lluvia de los techos y eliminar el agua de los huecos de los árboles.
  • Evitar picaduras de los enfermos para evitar la propagación de la enfermedad, utilizando repelentes o insecticidas.
  • Usar siempre repelentes, siguiendo cuidadosamente las recomendaciones del envase.
  • Utilizar ropa clara que cubra los brazos y las piernas, especialmente durante las actividades al aire libre.
  • Colocar mosquiteros en puertas y ventanas, y cuando sea posible usar ventiladores o aire acondicionado en las habitaciones.
  • Proteger cunas y cochecitos de bebés con telas mosquiteras.
  • Utilizar repelentes ambientales como tabletas y espirales.

Si existe sospecha de dengue:

  • Concurrir al centro de salud.
  • Evitar el contacto con el mosquito en su hogar mientras está con fiebre o hasta que se descarte el diagnóstico de Dengue. La persona infectada no transmite el virus al mosquito luego del período febril.
  • No automedicarse, no usar aspirina, debido a que su efecto puede provocar hemorragias.

“No hay vacuna ni tratamiento específico para el dengue. Por ello, el tratamiento es fundamentalmente sintomático. A las personas infectadas se les recomienda tomar abundante agua para reponer líquidos y realizar control y seguimiento médico diarios”, finaliza la Dra. El Haj.

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