El negocio de los casinos: aperturas, cierres y nuevos ganadores

El negocio de los casinos: aperturas, cierres y nuevos ganadores
Cambios en el mapa de los casinos en Mendoza. Ignacio Blanco / Los Andes

Hay dos procesos de concesión lanzados y en los próximos días se iniciará otro. El grupo que controla el Casino Tower (San Rafael) podría sumar dos salas más. El destino de Cristóbal López y Daniel Angelici.

Hay movimientos en el mapa del juego en Mendoza. Se nota rotación de nombres muy conocidos, y hay mucha prudencia oficial frente a las consultas. Si bien se espera que baje la cantidad de casinos que funcionan en la provincia, la licitación de dos nuevas salas parece revertir una política de cierre que lanzó Alfredo Cornejo durante su administración. En el Gobierno provincial aseguran que sigue la baja de salas y es cierto que efectivamente bajarán, pero no al ritmo potente que imprimió el anterior gobernador.

Ya se conoce la licitación de una nueva sala en San Martín, que será la fusión de dos anexos del Casino de Mendoza, uno ubicado en el mismo departamento y otro en Rivadavia. Eso implica que cerrarán dos salas y se abrirá una nueva, lejos de las villas cabeceras y con un desarrollo comercial asociado a ella.

También trascendieron los nombres que buscan quedarse con esa nueva sala. Todos son conocidos y jugadores fuertes: en la licitación compiten Desarrollos Maipú SA, cuya cara visible es el ex presidente de Boca Juniors Daniel Angelici; Traylon SA, en la que aparece Ricardo Benedicto, aunque se dice que detrás está el empresario K Cristóbal López; y Fuente Mayor SA, una empresa local de la familia Kristich.

Angelici tuvo casinos en Mendoza, el de Uspallata y Tupungato, ambos fueron cerrados durante la gestión de Cornejo, una vez que vencieron las concesiones; López tuvo la sala oficial de San Rafael, que también cerró Cornejo y actualmente administra los espacios oficiales de San Martín, Rivadavia, General Alvear y Malargüe. Es decir, va a perder las dos que cerrarán cuando abra la nueva sala del Este; y Kristich tiene la del Hotel Fuente Mayor en Vista Flores (Tunuyán), que es privada.

La otra gran licitación que se viene es la concesión de máquinas tragamonedas para la sede central del Casino de Mendoza, el conocido edificio de Brasil y San Martín de Godoy Cruz ¿Por qué es relevante la novedad? Es que la empresa que alquila las máquinas a la sala oficial es Mendoza Central Entretenimientos, cuya cara visible es Alfredo Vila Santander, el hermano de Daniel Vila.

Desde el Gobierno no han querido dar detalles acerca de la licitación que se viene, pero confirman que en las próximas semanas el pliego de condiciones será publicado en el portal Compr.ar.

Los nombres del sector privado

El hecho que empezó a romper el monopolio estatal en los juegos de azar de Mendoza fue la sanción de la ley 5.775 del año ‘91. La norma permitía la instalación de salas de juegos de banca siempre y cuando fueran parte de un emprendimiento hotelero. En el Gran Mendoza, debían ser hoteles cinco estrellas, mientras que en el interior de la provincia, de cuatro estrellas.

La norma recién empezó a rendir frutos a principios de este siglo, cuando el viejo Plaza Hotel se transformó en Hyatt y empezó a ofrecer el servicio de juegos.

Así empezaron a surgir salas privadas, vinculadas a hoteles de cuatro o cinco estrellas, nacidas al calor de la ley 5.775. Está Sun Plaza del Hyatt, el ya mencionado Arena Maipú Casino de Daniel Angelici; Hotel y Casino Cóndor de los Andes de KLP Emprendimientos SA, cuya cara visible es Rafael Garfunkel; Enjoy Mendoza Casino (Hotel Sheraton) que comanda Cela SA, de capitales chilenos; y el casino del Hotel Fuente Mayor de la familia Kristich.

Por último, el Casino del Tower Inn & Suites de San Rafael, que está en manos de Hotelera Emprender SA, una empresa de un grupo encabezado por Claudio Andreani (nada que ver con la empresa de logística), que tiene hoteles en Neuquén, Buenos Aires y Paraguay, además de acciones en la aceitera Yancanelo de San Rafael.

Salas provinciales: apertura y cierre

Durante la gestión de Roberto Iglesias, se empezaron a abrir los anexos del Casino de Mendoza en el interior de la provincia. Los primeros fueron el de San Martín y General Alvear en 2002. En los años sucesivos se abrieron el de Malargüe, Rivadavia, Tupungato, Uspallata, La Consulta, Eugenio Bustos, Tunuyán y San Rafael.

En la gestión de Cornejo cerraron seis de esas salas: las dos administradas por Daniel Angelici (Uspallata y Tupungato), las dos de San Carlos (La Consulta y Eugenio Bustos) que gestionaba la empresa Bingos Ciudadela (Grupo Midas); la de Tunuyán, que estaba en manos de Impresora Internacional de Valores (Ivisa), una empresa española que tiene algunas salas de tragamonedas en Argentina y, además, hace la transmisión de datos de la Quiniela de Mendoza. Por último, Cornejo cerró el de San Rafael, que estaba en manos de otra empresa de Cristóbal López, Casino Club.

Entre las salas oficiales que siguen trabajando, ya se sabe oficialmente que dos cerrarán, San Martín y Rivadavia, para darle paso a un único emprendimiento nuevo, alejado de las dos villas departamentales y que incluyen un desarrollo comercial.

El Instituto Provincial de Juegos y Casinos tiene en marcha otra licitación para seleccionar el nuevo concesionario del espacio de General Alvear. También se pide la construcción de una sala nueva y el desarrollo comercial asociado ¿Otro hotel cuatro estrellas?

Empresa en crecimiento

A Hotelera Emprender SA hay que prestarle mucha atención, porque podría quedarse con dos casinos más en la provincia. Uno de ellos es el oficial de General Alvear, que hasta ahora administra Traylon (Cristóbal López-Ricardo Benedicto). En la licitación ya lanzada para elegir un concesionario por 20 años, el único oferente es justamente Casino Tower. La compulsa aún no ha sido adjudicada, ni se dieron a conocer los detalles de la oferta presentada.

La otra sala que podría abrir próximamente viene por aval de la ley 5.775. El Hotel Malargüe Inn & Suites tenía un planteo ante la Suprema Corte para poder abrir una sala bajo el amparo de esa norma; fuentes calificadas sostienen que inevitablemente el fallo sería favorable; así la Provincia está negociando el cierre de la sala oficial de Malargüe, cuya concesión ya está vencida, con la condición de que los privados absorban al personal.

Desde Malargüe Inn & Suites aseguran que no hay plazo para cerrar un acuerdo, pero admiten que las conversaciones existen. Así, Tower sumaría otra sala en la provincia.

Recordatorio: el anexo del Casino de Mendoza en Malargüe lo administra Traylon; otro negocio perdido para la empresa de Cristóbal López.

Dudas gremiales

Una de las preguntas que surge a partir de estos movimientos es cuáles son las condiciones de las licitaciones que se están realizando o que vendrán. En el caso de los concesionarios de salas oficiales hay dos interrogantes: cuál es la inversión en General Alvear (en San Martín la obra tiene un presupuesto de 1.500 millones de pesos) y cuánto será el canon para el Estado en las dos. Por ahora, no han trascendido datos al respecto.

En la Unión Personal de Juegos y Casinos también observan los movimientos con atención. El secretario general del gremio, Martín Caín, se pregunta por el ítem salarial que depende de la recaudación de las salas y que casi representa el 50% de los sueldos del personal.

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