Cueva de Tam P脿 Ling: c贸mo es el hallazgo arqueol贸gico que cambia la historia de los humanos

F贸siles revelaron que nuestros antepasados habr铆an emigrado por primera vez al sudeste de Asia hace 68.000 a帽os.

Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Fabrice Demeter)
Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Fabrice Demeter)

F贸siles encontrados en la cueva de Tam P脿 Ling, al norte de Laos, revelan que los humanos podr铆an haber emigrado al sudeste asi谩tico hace aproximadamente 68.000 a帽os, seg煤n un reciente estudio. Estos hallazgos proporcionan las primeras pruebas conocidas de la presencia de Homo sapiens en el sudeste asi谩tico continental, lo que arroja nueva luz sobre el momento y la ruta de dispersi贸n de los humanos modernos hacia Asia oriental y, finalmente, Australia.

Hallazgo arqueol贸gico en la cueva de Tam P脿 Ling: c贸mo redefine la historia de nuestros antepasados

Hasta ahora, las pruebas f贸siles del sudeste asi谩tico eran limitadas, aunque datos gen贸micos anteriores suger铆an m煤ltiples dispersiones de Homo sapiens desde 脕frica hacia Australasia. Sin embargo, los nuevos f贸siles descubiertos en la cueva de Tam P脿 Ling demostraron 鈥渟in lugar a dudas鈥 que los humanos modernos se extendieron desde 脕frica a trav茅s de Arabia y llegaron a Asia mucho antes de lo que se cre铆a anteriormente, seg煤n un equipo de investigadores.

Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Nature)
Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Nature)

Seg煤n el estudio publicado en Nature Communications y replicado por EFE, las evidencias encontradas en Tam P脿 Ling indican que los humanos modernos pasaron por esa regi贸n hace entre 86.000 y 68.000 a帽os en su camino hacia Australia, convirti茅ndose en los primeros pobladores del continente. Estos nuevos hallazgos retrasan en aproximadamente 40.000 a帽os la llegada al sudeste asi谩tico continental, aunque se cree que estas primeras migraciones no contribuyeron significativamente a las poblaciones actuales.

La dataci贸n radiom茅trica de una tibia y un fragmento de cr谩neo encontrados en la cueva proporcion贸 el marco temporal para estos f贸siles. Seg煤n los autores del estudio, el cr谩neo era 鈥渕ucho m谩s gr谩cil o delicado de lo esperado鈥 y se asemejaba a la morfolog铆a de Homo sapiens m谩s recientes de Asia, lo que sugiere que el individuo descend铆a de una poblaci贸n que se dispers贸 en la regi贸n en lugar de pertenecer a las poblaciones locales con rasgos m谩s robustos.

Estos hallazgos respaldan las pruebas gen贸micas que indican una dispersi贸n temprana infructuosa hacia Australasia. Tambi茅n confirman que las migraciones humanas durante ese per铆odo fueron complejas y ampl铆an nuestro conocimiento sobre la diversidad de los hom铆nidos en el norte de Laos.

Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Kira Westaway)
Los arque贸logos se muestran aqu铆 trabajando en la cueva Tam Pa Ling en el noreste de Laos. (Kira Westaway)

Los investigadores se帽alan que estas evidencias demuestran que nuestros antepasados no se limitaban a seguir las costas, sino que eran capaces de desplazarse tambi茅n por zonas boscosas e incluso a lo largo de sistemas fluviales interiores. La cueva de Tam P脿 Ling desempe帽a un papel fundamental en la historia de la migraci贸n de los humanos modernos a trav茅s de Asia, y su importancia acaba de ser reconocida.

El estudio proporciona pruebas suficientes para afirmar con certeza cu谩ndo llegaron los Homo sapiens por primera vez a la regi贸n, cu谩nto tiempo permanecieron all铆 y posiblemente la ruta que tomaron. Seg煤n Kira Westaway de la Universidad de Macquarie, uno de los autores del estudio, la cueva de Tam P脿 Ling est谩 cerca de la cueva de la Cobra, que se ha descubierto recientemente y que fue frecuentada por denisovanos hace unos 70.000 a帽os.

Aunque no se hab铆an encontrado pruebas de una llegada temprana al sudeste asi谩tico continental, los investigadores sugieren que esta regi贸n podr铆a haber sido una ruta de dispersi贸n utilizada anteriormente por nuestros antepasados, mucho antes de la aparici贸n de Homo sapiens. Estos nuevos hallazgos arrojan luz sobre la migraci贸n humana temprana en la regi贸n y ofrecen un mejor entendimiento de nuestras ra铆ces ancestrales.

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