Epidemia, endemia, pandemia: cuáles son sus diferencias y por qué Ómicron cambiaría el escenario

Colegio Agustin Alvarez. En Mendoza aumentaron los centros de testeo de Covid-19, pero siguen las demoras. Foto: Ignacio Blanco / Los Andes
Colegio Agustin Alvarez. En Mendoza aumentaron los centros de testeo de Covid-19, pero siguen las demoras. Foto: Ignacio Blanco / Los Andes

Estos términos se utilizan para tres situaciones muy diferentes. De acuerdo a los científicos, las vacunas juegan un papel fundamental para que el virus baje su letalidad.

El 10 de marzo de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaraba al brote de coronavirus como una “pandemia”. En ese entonces, el director del organismo Tedros Adhanom Ghebreyesus afirmaba que “podemos esperar que el número de casos, de decesos y de países afectados aumente”.

Hoy a más de dos años de la aparición del SARS-CoV-2, el escenario podría empezar a modificarse en poco tiempo y a hacer que el covid-19 se transforme en una enfermedad endémica.

De acuerdo a los científicos, para que esto ocurra, las vacunas juegan un papel fundamental: cada vez hay más personas inmunizadas y eso hace que el virus circule, haya brotes, pero con baja tasa de letalidad. Así son varios los especialistas que sostienen que en un tiempo más la pandemia dará paso a una endemia.

Un ejemplo concreto es la Argentina, donde ayer se declararon poco más de 80.000 contagios, y 49 muertes, una cifra muy baja comparada con las de algunos meses atrás. Cabe recordar que el país llegó a tener más de 600 fallecimientos diarios, con menos contagios diarios que el registrado ayer. Estos números hablan de una fuerte caída en la letalidad del virus, en el marco de una extensa vacunación, que supera en proporción a la media en el mundo, detalla Ámbito.

Las vacunas juegan un papel fundamental, cada vez hay más personas inmunizadas y eso hace que el virus circule, haya brotes, pero con baja tasa de letalidad.
Las vacunas juegan un papel fundamental, cada vez hay más personas inmunizadas y eso hace que el virus circule, haya brotes, pero con baja tasa de letalidad.

Epidemia, endemia, pandemia: cuáles son sus diferencias

Pandemia es un término que hace referencia a la propagación de virus y enfermedades. Lo mismo las palabras endemia y epidemia. La diferencia entre ellos está en su alcance y prevalencia. Sus significados son similares pero a la vez singulares y específicos.

Epidemia: hace referencia a las enfermedades contagiosas que se propagan en forma veloz y que afectan al mismo tiempo y en un período concreto a un gran número de personas de una población determinada.

Endemia: el término se utiliza para el caso de enfermedades que se presentan regularmente en determinadas regiones. El número de pacientes de las enfermedades endémicas se mantiene relativamente constante a lo largo del tiempo.

Pandemia: refiere a las enfermedades que se propagan a través de las fronteras y que llegan a afectar a varios continentes. Es el caso actual de coronavirus, que surgió en la ciudad china de Wuhan a fines de diciembre y poco más de dos meses después está presente en casi todo el mundo.

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