Octubre, mes de la concientización del cáncer de mama

Especialistas de la Sociedad Argentina de Mastología advierten que el 10% de las mujeres diagnosticadas no alcanzó los 40 años y entre el 25 y 30% del total se trata de mujeres pre menopáusicas.

El cáncer de mama presenta perspectivas alentadoras y un rasgo sobresaliente es el aumento sostenido de los índices de supervivencia que alcanzan el 95% en diagnósticos tempranos. Además hay tratamientos menos invasivos y las cirugías conservadoras tienen un menor impacto para la mujer, pero la contracara de esa tendencia positiva es el crecimiento de casos en menores de 40 años.

Gabriela Candás, médica cirujana mastóloga, integrante de la Sociedad Argentina de Mastología (S.A.M) y del servicio de Mastología del Hospital Británico, explicó “a fines del milenio pasado el cáncer de mama en mujeres menores de 40 años representaba menos del 3%. Hoy, según datos de la S.A.M, el 10% de las mujeres diagnosticadas no alcanzó los 40 años y entre el 25 y 30% del total se trata de mujeres pre menopáusicas”.

Además, en este segmento etario existen más probabilidades de recidivas y “si bien la mortalidad general de pacientes con esta enfermedad disminuyó, en mujeres más jóvenes desde 2010 el descenso se detuvo”, completó Luciano Cassab, Vicepresidente de la S.A.M y Jefe de Sección Mastología del Hospital César Milstein.

Más joven, más avanzado

Los motivos que explican ambas perspectivas son que en mujeres más jóvenes el hallazgo del cáncer de mama suele darse en estadios más avanzados. Además, existe en este rango una mayor predisposición a presentar mutaciones genéticas y tumores biológicamente más agresivos. Sobre esto, Candás explicó que “en mujeres de mayor edad las posibilidades de hallar una mutación son del 10%; en quienes fueron diagnosticadas entre los 40 y los 30, del 16%; y en las menores de 30 años resulta cercana al 50%”.

Detección temprana. La mamografía es la mejor forma de detectar en forma precoz el cáncer de mama.
Detección temprana. La mamografía es la mejor forma de detectar en forma precoz el cáncer de mama.

Causas múltiples

Sobre las razones del aumento del cáncer de mama en mujeres jóvenes, las respuestas son variadas, entre ellas: menstruación a temprana edad; no haber cursado un embarazo o primer embarazo después de los 30. A esto se suma la incidencia, aunque en un bajo porcentaje, de la ingesta de anticonceptivos orales. Este riesgo está presente durante la utilización de las pastillas y va desapareciendo gradualmente hasta después de discontinuar su uso. Aunque no están contraindicadas si hay antecedentes directos de la enfermedad”, afirmó Cassab.

Por otro lado, “hoy existe más conciencia, entonces se realizan más estudios por imágenes en mujeres jóvenes asintomáticas”, dijo el presidente de la SAM y Jefe del Servicio de Mastología del Hospital Británico, Juan Luis Uriburu.

¿Los antecedentes familiares son determinantes?

Si los antecedentes familiares son determinantes en pacientes jóvenes, la doctora Candás aclaró que “el cáncer de mama esporádico –el que ocurre sin saber “por qué”- corresponde al 80%. Sin embargo, es importante indagar sobre el historial familiar de todo tipo de enfermedades oncológicas para identificar a las personas con riesgo elevado y comenzar los seguimientos adecuados”. A veces, “se puede encontrar una predisposición familiar, sin identificar una mutación genética conocida”, advirtió Cassab.

¿Se tienen en cuenta la calidad de vida futura y la fertilidad en el tratamiento?

El tratamiento y la indicación estarán relacionados con el tipo de tumor, el estadio y la búsqueda de la mejor calidad de vida futura. Para Cassab, “cada grupo tiene características desafiantes y los médicos deberán conocer, para asesorar y guiar mejor a sus pacientes. No se trata de caer en un exceso de tratamientos únicamente por la edad”. Otro de los focos de los especialistas es lograr una adhesión en el tiempo ya que, debido al impacto de los mismos en su calidad de vida, “un 15% no acepta el esquema propuesto”, agregó Candás.

Entre los puntos que más preocupan a las mujeres jóvenes, está el deseo de la maternidad. Vale recalcar que “el embarazo después del cáncer de mama es posible y no agrava el pronóstico. Con lo cual, toda paciente en edad reproductiva debe recibir el asesoramiento sobre los métodos para preservar la fertilidad”, destacó Candás y agregó que otra opción es “administrar una medicación junto a la quimioterapia para evitar una falla ovárica o menopausia precoz”.

La lucha contra el cáncer de mama hace foco en la detección precoz (La Voz/Archivo).
La lucha contra el cáncer de mama hace foco en la detección precoz (La Voz/Archivo).

Genética, anticoncepción y detección temprana

La recomendación es derivar a un asesoramiento genético a todas las mujeres que desarrollen un cáncer de mama antes de los 50 años, así como a aquellas que por sus antecedentes familiares sean consideradas de alto riesgo ya que en este grupo existen mayores probabilidades de hallar mutaciones y esto permitirá realizar acciones de reducción de riesgo en las mamas y los ovarios. Además, será una información útil para la descendencia de estas pacientes. Por otra parte, la identificación de mutaciones permite personalizar terapéuticas mediante la utilización de drogas específicas”, explicó el titular de la SAM.

Los especialistas indican que no deben quedar embarazadas durante el tratamiento: “Así como la presencia de menstruación no indica fertilidad, la amenorrea no garantiza esterilidad. Por lo tanto, deben ser asesoradas sobre anticoncepción con métodos no hormonales, como el DIU de cobre o formas quirúrgicas irreversibles”, especificó Cassab.

Por otra parte, el vicepresidente de la SAM afirmó que “las terapias muchas veces generan cambios que afectan la calidad de vida social y sexual. La modificación del esquema corporal, la sequedad vaginal, la disminución del deseo sexual y los sofocos son algunos de ellos”. También pueden ocasionar trastornos psicológicos como irritabilidad, dificultad para concentrarse, ansiedad y depresión. Al respecto, Candás destacó que los médicos tenemos la misión de detectar y anticiparnos a las posibles complicaciones y derivar oportunamente al especialista que corresponda. Para ello, es fundamental el trabajo en equipos multidisciplinarios”.

Diagnóstico precoz, la mejor estrategia

El diagnóstico precoz es la mejor estrategia contra el cáncer de mama. A partir de los 40 años todas las mujeres deben realizar una mamografía anual. Para las más jóvenes, las recomendaciones son las siguientes:

  • Conocer las singularidades de las mamas y ante cualquier cambio consultar rápidamente con el especialista.
  • Las mujeres cuya madre, hermana o hija tuvieron cáncer de mama deberán comenzar los controles con mamografía diez años antes de la edad del diagnóstico del familiar más joven.
  • Realizar el control ginecológico anual.
  • Seguir una dieta balanceada y ejercicio físico, como factores protectores.

Es importante hacer lo imposible para prevenir la enfermedad, llevando una vida saludable, que implique ejercicios físicos, bajo consumo de grasas y alcohol, exposición al sol en horarios permitidos y estar atenta a cualquier tipo de cambio en las mamas”, completó Cassab.

Si bien el segmento de las mujeres con cáncer de mama antes de los 40 años creció, “la mayoría de los tumores ocurre en la perimenopausia -etapa anterior y posterior a la menopausia. Además, en los centros especializados, ó Unidades de Mastología, más del 80% de los casos se diagnostican en etapas tempranas. Con lo cual se puede llegar a la curación de la mayor parte de las mujeres, con tratamientos conservadores y menos agresivos. Para esto, el compromiso que deben asumir las mujeres es cumplir con el ritual de realizar la mamografía y la visita al mastólogo una vez por año a partir de los 40 años”, concluyó Juan Luis Uriburu.

Asesoraron los médicos especialistas: Gabriela Candás, médica cirujana mastóloga, integrante de la Sociedad Argentina de Mastología (S.A.M) y del servicio de Mastología del Hospital Británico. // Luciano Cassab, Vicepresidente de la S.A.M y Jefe de Sección Mastología del Hospital César Milstein. // Juan Luis Uriburu, Presidente de la SAM y Jefe del Servicio de Mastología del Hospital Británico.

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