Descubrieron una partícula de altísima energía y origen desconocido que cayó a la Tierra

Investigadores japoneses aseguraron que estos bits provienen de regiones lejanas del espacio y se conocen como rayos cósmicos.

Los rayos cósmicos son un elemento común en el Universo y muchos llegan en forma permanente a la Tierra. Gentileza.
Los rayos cósmicos son un elemento común en el Universo y muchos llegan en forma permanente a la Tierra. Gentileza.

Investigadores japoneses descubrieron la existencia de una partícula de altísima energía que cayó a la Tierra. En honor a Amaterasu Ōmikami la diosa del sol y del universo, la llamaron “Amaterasu”. En la mitología japonesa, el nombre significa “brillando en el cielo”.

En los últimos años, los científicos lograron comprobar que diferentes partículas del campo de la física están presentes. Una de ellas es la famosa “Partícula de Dios”, también conocida como el bosón de Higgs.

Sin embargo, esta partícula tiene un nivel de energía un millón de veces mayor que el que se puede generar. Asimismo, parece haber caído a la Tierra en una lluvia de otras partículas menos energéticas. Estos bits provienen de regiones lejanas del espacio y se conocen como rayos cósmicos.

Cuando los rayos cósmicos de energía ultra alta impactan la atmósfera de la Tierra, inician una cascada de partículas secundarias y radiación electromagnética en lo que se conoce como una extensa lluvia de aire. Algunas partículas cargadas en la lluvia de aire viajan más rápido que la velocidad de la luz, produciendo un tipo de radiación electromagnética que puede ser detectada por instrumentos especializados.

Captación de rayos cósmicos traducidos en una computadora. Gentileza.
Captación de rayos cósmicos traducidos en una computadora. Gentileza.

Telescope Array en Utha es un observatorio que encontró la partícula Amaterasu. Este evento parece haber surgido en un área vacía del espacio que bordea la Vía Láctea. El impacto en la Tierra fue capturado el 27 de mayo de 2021 por el Telescopio Array que estaba liderado por el profesor asociado Toshihiro Fujii de la Escuela de Ciencias y el Instituto Yoichiro Nambu de Física Teórica y Experimental de la Universidad Metropolitana de Osaka.

Los rayos cósmicos son partículas cargadas de energía que se originan en fuentes galácticas y extragalácticas y pueden alcanzar una energía de más de 1.018 electronvoltios o un exaelectrónvoltio (EeV), en torno a un millón de veces la potencia de los aceleradores de partículas más potentes fabricados por el ser humano.

“Cuando descubrí por primera vez este rayo cósmico de energía ultra-alta, pensé que debía haber habido un error, ya que mostraba un nivel de energía sin precedentes en las últimas tres décadas”, señaló el profesor Fujii en un comunicado publicado este viernes, coincidiendo con la publicación del artículo en la revista Nature. Hasta la fecha sólo se ha observado un rayo cósmico más potente, en 1991, el bautizado como Oh-My-God, con una energía de 320 EeV.

El equipo no ha logrado determinar la procedencia de Amaterasu, pero esperan que su descubrimiento y estudio allane el camino para esclarecer su origen y el de los propios rayos cósmicos.

“No se ha identificado ningún objeto astronómico prometedor que coincida con la dirección desde la que llegó el rayo cósmico, lo que sugiere posibilidades de fenómenos astronómicos desconocidos y orígenes físicos novedosos más allá del modelo estándar”, añadió.

Una unidad de captación de rayos cósmicos en Argentina. Gentileza.
Una unidad de captación de rayos cósmicos en Argentina. Gentileza.

Por otro lado, el profesor aseguró que el equipo sigue comprometido con el Telescopio Array para mejorar sus capacidades en su futuro. El Telescopio Array es un detector experimental especializado en rayos cósmicos puesto en marcha en 2008 que consta de 507 estaciones de superficie centelladoras que cubren un área de 700 kilómetros cuadrados en el Estado estadounidense de Utah.

Esperan que la partícula Amaterasu allane el camino para futuras investigaciones que puedan ayudar a arrojar luz sobre los rayos cósmicos de energía ultraalta y su procedencia.

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