La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas

Ubicada a la altura de la costa de La Serena, 110 kilómetros mar adentro, se encuentra Isla Damas. Se trata de un paraíso en el Pacífico chileno en el que no se permite instalarse ni bañarse en el mar, aunque si visitarlo y recorrerlo por el día. Se pueden avistar pingüinos, elefantes marinos, delfines y ballenas. Lo que hay que saber.

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.

Un acuario natural, con cientos de especies marítimas disfrutando de su entorno y hábitat y sin peceras o estanques que limiten su autonomía. Así podía definirse, en pocas palabras, el paisaje que corona la paradisíaca Isla Damas, en el Océano Pacífico chileno y a poco más de 110 kilómetros de La Serena. El lugar es parte del área protegida Reserva Nacional Pingüinos de Humboldt, ubicada en la zona insular de Chile y no está muy lejos de la costa.

Sus playas vírgenes con arena blanca, el color turquesa del agua en esa zona y la gran variedad de fauna marina que habita en el lugar convierten a este destino en uno de los preferidos por quienes vacacionan del otro lado de la cordillera. Y por quienes, de paso, tienen intenciones de variar con respecto a los destinos tradicionales de siempre.

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @legovde
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @legovde

A diferencia de otras playas paradisíacas de Chile, en Isla Damas no se puede acampar ni hay alojamientos en la zona. De hecho, es una playa en las que uno no se puede quedar, ni mucho menos nadar y disfrutar de sus aguas. Esto tiene que ver, precisamente, con que es un área protegida y una reserva natural. Sin embargo, visitarla y recorrer las playas a través de sendero bien delimitados es un atractivo impactante, y se puede realizar una excursión para visitar el lugar por el día y disfrutar de las maravillas de un área no impactada –en exceso- por los seres humanos.

ELEFANTES MARINOS, PINGÜINOS, DELFINES Y BALLENAS

Toda la Reserva Nacional de Pingüinos Humboldt está conformada por 3 islas. No obstante, el mirador Isla Damas –ubicada en una de ellas- es el único habilitado para el acceso de turistas y paseantes. Solamente allí pueden desembarcar los visitantes, que suelen salir en embarcaciones desde las playas de La Serena y Coquimbo. También hay expediciones que parten desde la caleta Punta de Choros, más al norte y más cerca de la isla.

Además de recorrer las playas vírgenes La Poza y las Tijeras (ya en territorio insular) por los senderos bien delimitados, durante el trayecto en mar desde la parte continental de Chile y hacia el mirador de Isla Damas los turistas pueden observar pingüinos y elefantes marinos en la medida en que se acercan al lugar de desembarque.

Pero ello no es todo, ya que durante el viaje –si es temporada y los pasajeros tienen suerte- se pueden ver a delfines nariz de botella saltando y jugando entre las olas. Lo mismo ocurre con las ballenas, ya que es una zona de tránsito y permanencia para estos imponentes cetáceos.

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.

Una vez hecho el desembarque en Isla Damas, se puede completar una caminata por los senderos (45 minutos en total en la playa Las Tijeras) o sentarse a descansar durante algunos minutos en la playa La Poza.

En el mismo lugar en que se adquiere la excursión para ir al lugar, se compra los tickets de ida y vuelta de la embarcación. En tanto, la entrada a la reserva (obligatoria para poder desembarcar en Isla Damas) se debe adquirir en la oficina de la Corporación Nacional Forestal (CONAF).

Por lo general, las excursiones parten de las playas de La Serena entre las 6 y las 7, mientras que regresan al lugar a las 18 o 19. En diciembre, enero y febrero el desembarco en Isla Damas se hace de miércoles a domingo, mientras que de marzo a noviembre es de jueves a domingo.

CUÁNTO CUESTA IR A ISLA DAMAS, EN LA SERENA, PARA OBSERVAR PINGÜINOS, DELFINES Y ELEFANTES MARINOS

Las entradas para desembarcar en Isla Damas -sin contar el traslado en embarcación, sino solamente el ingreso al lugar- está diferenciada entre chilenos y extranjeros. Los ciudadanos chilenos menores de 11 años no abonan ingreso, al igual que los mayores de 60, también trasandinos. En tanto, los adolescentes chilenos de entre 12 y 17 años deben abonar 3.000 pesos chilenos, mientras que para adultos (de 18 a 59 años) la tarifa es de 4.500 pesos chilenos.

Pero los argentinos deben tomar nota de la tasa de ingreso para extranjeros. Al igual que con los chilenos, los niños de hasta 11 años no abonan entrada. En tanto, los adolescentes (de 12 a 17 años) deben pagar 5.000 pesos chilenos (unos 4.500 pesos argentinos), lo mismo que los extranjeros de más de 60 años. Y para los adultos, de entre 18 y 59 años, el costo es de 10.000 pesos locales (poco más de 9.000 pesos argentinos).

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Turismo La Serena.

Ahora, el costo de toda la excursión -con recorrido y traslados de ida y vuelta- es de entre 45.000 y 50.000 pesos argentinos, con almuerzo.

Por disposiciones de la CONAF no se permiten más de 750 visitantes diarios. Esto significa que, más allá del horario, cuando se alcanza esta meta en un solo día, no se venden más tickets de entrada ni parten más excursiones.

Un dato importante y a tener en cuenta es que en la Isla Choros no se desembarca, es solo observación de aves y faunas marina. Allí vive la mayor población de Pingüino de Humboldt y toda la fauna de la reserva. En invierno (mayo, junio, julio y hasta mediados de agosto), la fauna entra en periodo de nidificación y migración, lo que significa que la fauna se ve en menor cantidad. Ademas, después de la gripe aviar que afecto a inicio del 2023, también hay menos fauna en la zona.

CÓMO LLEGAR A ISLA DAMAS, EN CHILE, DESDE MENDOZA

Al tratarse de una isla, llegar en vehículo particular a Isla Damas es imposible. Sin embargo, vía terrestre se puede llegar hasta La Serena o, incluso, hasta la caleta de Punta de Choros.

Saliendo desde Mendoza y por el Paso Internacional Cristo Redentor, son 705 kilómetros los que separan a la provincia de La Serena. Y el camino es el de la ruta 7 –por el Corredor Internacional- hasta llegar a Chile, luego continuar por la ruta 60 chilena y, antes de llegar a Quillota, desviarse hacia el norte por la tradicional ruta 5 de Chile. Es el camino más directo para llegar hasta La Serena. Si el destino final es, en tanto, Punta de Choros, hay que sumarle 115 kilómetros más –siempre por la ruta 5-, por lo que desde Mendoza son 820 kilómetros.

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @ale.rhodospir.vesper
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @ale.rhodospir.vesper

¿CONVIENE IR A LA SERENA Y CHILE POR AGUA NEGRA?

Para quienes cuentan con un vehículo un tanto más preparado para los caminos de tierra, también está la alternativa de cruzar a Chile por el Paso Internacional de Agua Negra (en San Juan) y que, al situarse más al norte, tiene una salida prácticamente directa por las rutas chilenas a La Serena.

La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @ca.chalote
La isla chilena ubicada frente a La Serena y que permite disfrutar de delfines, pingüinos y ballenas. Foto: Instagram @ca.chalote

El camino desde Mendoza, en este caso, contempla la ruta 40 hasta pasar la ciudad de San Juan y llegar al paso internacional de aquella provincia –a mayor altura y con condiciones más agrestes que el mendocino- por la ruta 150. Ya del lado chileno, es la ruta 41 –que atraviesa el Valle de El Elqui- la que conecta hasta La Serena.

Aunque en kilometraje es más corto el camino por Agua Negra (660 kilómetro frente a los 705 por Cristo Redentor), las condiciones de las rutas e infraestructura hacen que la duración en tiempo sea más corta viajando por Mendoza y el Sistema Integrado Cristo Redentor.

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