Así era el dinosaurio “dragón”, la bestia temible que voló en los cielos hace 145 millones de años

El Thapunngaka shawi fue un pterosaurio de siete metros. Un fósil de su mandíbula permitió establecer su existencia.

Así era el Thapunngaka shawi, el dinosaurio similar a un "dragón" (Foto: Universidad de Queensland, Australia)
Así era el Thapunngaka shawi, el dinosaurio similar a un "dragón" (Foto: Universidad de Queensland, Australia)

Investigadores de la Universidad de Queensland (Australia) constataron la existencia de un pterosaurio de siete metros, que se elevó en el período Cretácico (hace 145 millones de años) como un dragón.

“Es lo más parecido que tenemos a un dragón de la vida real”, aseguró Tim Richards, líder del equipo de investigación del Laboratorio de la Universidad de Queensland, a través de un comunicado de prensa y después de un estudio publicado en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Esta especie de pterosaurio se elevó sobre el vasto mar interior que alguna vez cubrió gran parte del interior de Queensland (Australia).

Al nuevo pterosaurio se le llamó Thapunngaka shawi. Perteneció a un grupo de pterosaurios conocidos como anhanguerianos.

“Habría sido una bestia temible, con una boca en forma de lanza y una envergadura de unos siete metros. Era esencialmente solo una calavera con un cuello largo, atornillado en un par de alas largas. Esta cosa habría sido bastante salvaje”, destacó Richards.

Tim Richards, líder del equipo de investigación del fósil de Thapunngaka shawi -
Tim Richards, líder del equipo de investigación del fósil de Thapunngaka shawi -

“Habría proyectado una gran sombra sobre algunos pequeños dinosaurios temblorosos que no lo habrían oído llegar hasta que fue demasiado tarde”, subrayó.

La determinación de este “dinosaurio dragón” se dio a partir del análisis de un fósil de la mandíbula de esta criatura del Cretácico. Tenía 40 dientes, por lo que era perfectamente adecuado para atrapar los grandes peces depredadores de aquella lejana época.

Un fósil “dragón” muy bien conservado

Para Richards es “bastante sorprendente que existan fósiles de estos animales” porque los pterosaurios tenían huesos de paredes delgadas y relativamente huecos. Con estas adaptaciones, sus restos fosilizados son raros y, a menudo, están mal conservados.

El fósil del Thapunngaka fue hallado en una cantera al noroeste de Richmond en junio de 2011 por Len Shaw, un buscador de fósiles local que estuvo “escarbando” en el área durante décadas.

Comparación del Thapunngaka shawi con el ser humano y otras dos especies de pterosaurios -
Comparación del Thapunngaka shawi con el ser humano y otras dos especies de pterosaurios -

El nombre de la nueva especie es una referencia a los pueblos de las Primeras Naciones del área de Richmond donde se encontró el fósil, incorporando palabras del ahora extinto idioma de la nación Wanamara. Thapunngaka incorpora “thapun” y “ngaka”, es decir, las palabras que significan “lanza” y “boca”, respectivamente.

El fósil de este “dinosaurio dragón” puede observarse en el museo Kronosaurus Korner, ubicado en Richmond.

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