Preocupación en EEUU por la propagación de la variante Lambda de coronavirus

La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas. / Foto: AP
La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas. / Foto: AP

El primer caso de esta cepa se detectó el mes pasado en Texas. Hasta la fecha se han identificado 1.060 infecciones atribuibles a ella.

El coronavirus no da tregua en Estados Unidos. Además de la contagiosa variante Delta, ahora comenzaron a propagarse infecciones provocadas por la variante Lambda (también conocida como Andina), descubierta en Perú.

Al respecto, expertos destacaron que la transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas. Así lo indicó el portal de la cadena CNN, citando este domingo a varios académicos.

El primer caso de la variante Lambda se detectó el mes pasado en Texas, en el hospital Metodista de Houston y desde entonces la secuenciación genómica identificó 1.060 infecciones atribuibles a ella, según la iniciativa independiente de intercambio de datos Gisaid.

Si bien este número está muy lejos de los atribuidos a la variante Delta, que representa alrededor del 83% de los casos nuevos en los Estados Unidos, los expertos en enfermedades infecciosas dijeron que la variante Andina es una de las más encontradas, según Télam.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designó a la variante Delta como una “variante de preocupación”, mientras que hasta ahora, a Lambda se la identifica con un grado más bajo como “variante de interés”.

El coronavirus “tiene mutaciones preocupantes, pero esta variante sigue siendo bastante rara en los Estados Unidos a pesar de estar en circulación desde hace varios meses”, indicó Preeti Malani, director médico de la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

“Es difícil saber con certeza qué tan transmisible es Lambda y qué tan bien protegen las vacunas. Hasta ahora, Lambda parece ser más transmisible que el virus SARS-CoV-2 original”, que es similar a Delta y otras variantes, según un experto de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

“Afortunadamente, los estudios sugieren que las vacunas disponibles actualmente siguen siendo efectivas”, dijo Malani.

”Aprendimos durante la pandemia que las cosas pueden cambiar rápidamente, por lo que controlar la propagación de Covid-19 en general ayudará a manejar Lambda”, añadió.

“Mientras haya una propagación descontrolada del SARS-CoV-2, veremos más variantes en el futuro. La única salida es la vacunación generalizada para controlar la propagación y prevenir nuevas mutaciones”, insistió el especialista.

“De hecho, hay orden de competencia entre el aumento de la cobertura de vacunación y el desarrollo de nuevas variantes menos reactivas a las contramedidas”, alertó.

Por su parte, el doctor Gregory Poland, profesor de medicina y director del Grupo de Investigación de Vacunas de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dijo a la cadena de noticias CNN el viernes que “cada vez que se identifica una variante y se demuestra la capacidad de propagarse rápidamente en una población, hay que preocuparse”.

“Hay variantes que surgen todos los días, si una variante se puede definir como nuevas mutaciones. La pregunta es, ¿esas mutaciones dan al virus algún tipo de ventaja, que por supuesto es una desventaja para los humanos? La respuesta en Lambda es sí”, aseguró Poland.

La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas. / Foto: AP
La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas. / Foto: AP

Pico de contagios en Estados Unidos

Estados Unidos vive un nuevo pico de contagios de coronavirus en este momento, pues mientras que hace un par de semanas el país registraba unos 8.000 casos diarios, el jueves se reportaron más de 127.000, lo cual mantiene preocupadas a las autoridades, ya que mientras los casos suben, la vacunación se ha ralentizado.

Las vacunas son vitales para contrarrestar las nuevas variantes del coronavirus, como Lambda, que podría seguir siendo poco común en EEUU.

El principal responsable de la lucha contra el coronavirus en EEUU, Anthony Fauci, alertó días atrás que si la variante no se controla, es posible que surjan nuevas cepas mucho peores que la Delta.

“Mientras el virus continúe propagándose, le da una amplia oportunidad de mutar, y cuando le da una amplia oportunidad de mutar, tarde o temprano puede obtener otra variante, y es posible que esa variante sea, en algunos aspectos, peor que la variante ya muy difícil con la que estamos lidiando ahora”, dijo Fauci.

En sintonía con Fauci, Poland advirtió que cuantas más personas no usen barbijo y permanezcan sin vacunar, es más probable que surjan variantes adicionales en el futuro, incluida una que podría evadir las vacunas por completo. Porque a medida que el coronavirus continúa saltando de persona a persona, con cada nueva infección, cambia un poco, como lo hace cualquier virus, y esos cambios o mutaciones pueden ser benignos o hacerlos más fácilmente transmisibles y peligrosos.

Poland consideró que permitir que un virus se propague libremente sin mitigaciones, como usar máscaras o vacunarse, es jugar a la “ruleta rusa”.

“Continuaremos desarrollando más y más variantes y, eventualmente, una o más de estas variantes aprenderán cómo evadir la inmunidad inducida por la vacuna. Y si eso es cierto, comenzaremos de nuevo”, alertó.

¿Cuándo se detectó por primera vez y dónde está más extendida?

La variante lambda se registró inicialmente en Perú en agosto de 2020, aunque actualmente es Chile donde está más extendida. Entre los países con más prevalencia de esta variante, después de Chile, se encuentran Estados Unidos, Perú, Ecuador y México. Hasta ahora, lambda se ha detectado en más de 40 países, según el portal de noticias RTVE.

La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas.
La transmisión entre los no vacunados favorece la mutación del virus en formas cada vez más contagiosas.

¿Preocupa especialmente?

La variante lambda fue clasificada como de interés por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el pasado 14 de junio, aunque de momento no ha encontrado razones para clasificarla como variante de preocupación.

La OMS ha registrado hasta la fecha cuatro variantes de preocupación (alfa -Reino Unido-, beta -Sudáfrica-, delta -India- y gama -Brasil-) y cuatro de interés que está siguiendo (eta -múltiples países-, iota -Estados Unidos-, kappa -Brasil- y lambda -Perú-), al igual que trece alertas de vigilancia reforzada.

Conviene aclarar que, en la clasificación de la OMS, existen tres tipos de variantes, de menor a mayor peligrosidad: variantes de interés, variantes de preocupación y variantes de grandes consecuencias (de estas últimas, hasta ahora no ha habido ninguna).

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