San Patricio, “el día de la cerveza”: dónde celebrarlo en Mendoza y cuál es su origen

Este 17 de marzo se conmemora el Día de San Patricio, patrono irlandés. Más allá de su origen religioso, la fiesta se ha popularizado en el mundo entero. En Argentina también se celebra y esta es la historia del santo que se identifica con la cerveza, el color verde, los tréboles y que combina a la religión con los mitos y las leyendas celtas.

Cada 17 de marzo –prácticamente sin excepción-, el mundo entero habla de Irlanda y de su santo patrono, San Patricio. Y es que si bien la celebración tuvo su origen como algo estrictamente religioso y cristiano, de la mano de la globalización se convirtió en una celebración tradicional e internacional. Una celebración que suele ir acompañada del color verde, de tréboles y de infinitos brindis con cerveza, todos elementos que se han convertido en sinónimos del festejo.

En Dublín, capital de la República de Irlanda y epicentro de las celebraciones, los festejos comienzan incluso un día antes (hoy, 16 de marzo) y se extienden hasta el 20 de marzo. A la connotación litúrgica le acompañan celebraciones masivas y populares, que incluyen desfiles con música, carrozas y todo un ambiente festivo en las calles. Y aunque durante los dos últimos años los festejos se vieron interrumpidos y limitados por la pandemia de coronavirus –en Irlanda y en el resto del mundo-, para la edición 2022 los festejos prometen hacerse sentir; en Irlanda, y en Argentina y en Mendoza también.

San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.
San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.

San Patricio en Mendoza

Uno de los festejos de San Patricio más tradicionales en Mendoza es el del Believe Irish Pub, uno de los pubs irlandeses más tradicionales y antiguos en esta parte del mundo. Ubicado en calle Colón (Ciudad de Mendoza) cada 17 de marzo la celebración incluye convertir el local en una verdadera fiesta, con promociones de cerveza, whiskey, personajes disfrazados y lookeados, dominio absoluto del color verde (en los adornos y en la ropa), música y –por supuesto- infinitos brindis con cerveza, de esos que hacen que la bebida se vuelque de los vasos.

Este año, con los protocolos y cuidados correspondientes relacionados a la pandemia, la celebración regresará al pub irlandés del centro mendocino. “Vamos a abrir el bar a las 18 y habrá decoración, face painting, la gente va a estar lookeada para la ocasión y también habrá música típica del bar (rock y música irlandesa). Además, vamos a tener promociones de whiskey, de cerveza tirada y, por supuesto, mucho verde”, explica Gonzalo Rodríguez, responsable del pub.

San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Orlando Pelichotti / Los Andes.
San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Orlando Pelichotti / Los Andes.

En la fábrica de cerveza Mundo Subterráneo -San Martín al 3.300 de Ciudad de Mendoza- también habrá una celebración especial en conmemoración al santo patrono irlandés. Entre el 17 y el 20 de marzo habrá cervezas especiales y una propuesta gastronómica. Además, el jueves 17 y el sábado 19 habrá música en vivo con Mendoza Highlanders Pipes & Drums (que hacen múica celta e irlandesa) y otros artistas invitados.

San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde.
San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde.

En la cordillera mendocina, la conmemoración al patrono de los irlandeses también se celebrará. Será en la cervecería Jerome, ubicada en El Salto, y el próximo domingo, 20 de marzo. “Será un festival de música y cervezas, tanto tradicionales como de guarda en barrica en los jardines de la cervecería y desde el mediodía. Habrá pinchos, hot dogs y otros platos. Y la idea es celebrar San Patricio e instalar la fecha”, contó Eduardo Maccari, dueño de la cervecería artesanal ubicada al pie del Cordón del Plata.

Quién fue San Patricio y cómo pasó de la religión a la cerveza

¿Cómo un santo patrono llegó a estar asociado con la cerveza y los brindis infinitos? La respuesta aún no ha sido develada o esclarecida con exactitud. Mejor dicho, no se ha dado con una relación estrecha y directa que grafique la vinculación. Sin embargo, una de las versiones que más aceptación encuentra es la que sostiene que este obispo del siglo IV (cuyo nombre verdadero era Maewyn Succat) enseñó a los irlandeses a fabricar cerveza. Claro que, con algo un discurso más disociado de lo legendario e histórico, hay evidencias de que en la década de 1980 una importante marca de cerveza de Estados Unidos se “apropió” de esta celebración para convertirla en una inmejorable excusa –y hasta sinónimo- para beber una (o varias) pintas.

Proveniente de familia religiosa, Maewyn Succat nació en un territorio ubicado entre las actuales Escocia e Inglaterra en el año 385. A los 16 años –en una época de su vida en la que el cristianismo ni siquiera jugaba un rol importante todavía- fue secuestrado por un grupo de piratas irlandeses, quienes lo vendieron como esclavo a Irlanda (por entonces, región celta). Allí permaneció unos 6 años cuidado ovejas, siempre como esclavo. A los pocos años logró escapar y regresar a su tierra, aunque volvió a ser secuestrado –su destino parecía estar escrito ya-, esta vez por los franceses. Y fue en estas tierras donde el catolicismo comenzó a impregnar su vida, lo que lo llevaría a dedicar su vida a la religión y a la prédica.

San Patricio es hoy el patrón de la isla de Irlanda, ubicada al noroeste de la Europa continental.
San Patricio es hoy el patrón de la isla de Irlanda, ubicada al noroeste de la Europa continental.

Guiado por una visión en la que, él sostenía, Dios le había pedido que llevara el cristianismo al pueblo irlandés, Patricio (ya había adoptado ese nombre, Patrick en inglés) comenzó a diseminar la religión entre un pueblo donde, por entonces, predominaba el paganismo. Hay algunas fuentes históricas que le adjudican haber bautizado a más de 100.000 irlandeses en el catolicismo.

El trébol es otro símbolo siempre presente en la celebración de San Patricio y con el que se lo representa. Y es que -siempre según la leyenda-, Maewyn Succat enseñaba el concepto de la trinidad cristiana recurriendo a esta flor.

Otro elemento que suele asociarse –aunque en menor medida- a la celebración de San Patricio es la serpiente. Y es que hay una leyenda que le atribuye al predicador haber echado a las serpientes del país. No obstante, como contraparte a esta leyenda y para refutarla, hay otras teorías que sostienen que en Irlanda jamás hubo serpientes.

San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.
San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.

Entre lo religioso y lo mítico - pagano

Maewyn Succat murió en el 461, se cree que un 17 de marzo, y es por eso que se celebra en esa fecha el día de San Patricio. Más allá de su vinculación con el catolicismo, la figura de San Patricio no es un emblema identificado al 100% con la religión. De hecho, dentro del simbolismo de cada 17 de marzo sobresalen personajes míticos y folclóricos de los celtas como gorros de gnomos, leprechauns, hadas y el arco iris con una olla repleta de oro al final.

Otro dato curioso es que, pese a ser el santo patrono de Irlanda, la primera celebración de San Patricio fue protagonizada por la población irlandesa que vivía en Boston (Estados Unidos) en 1737. De ese año data el primer Desfile del Día de San Patricio y la celebración, que al comienzo de llamaba Feast Day.

Recién en 1903 el Feast Day se convirtió en fiesta nacional en Irlanda y se la reconoció como a celebración de San Patricio.

San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.
San Patricio: la fiesta que “irlandiza” al mundo entero, invita a beber cerveza y tiñe las calles de verde. Foto: Imagen Ilustrativa.

Por qué el color verde

Sin verde, no existe San Patricio. Y esto no se explica únicamente por el color de los tréboles, sino que tiene su base en el color que identificó a la rebelión irlandesa en la época en que se enfrentaron a los soldados británicos (fines del siglo XVIII). Mientras que las tropas inglesas combatían con el color rojo, los rebeldes irlandeses eligieron el verde para identificarse.

En 1962, Chicago tiñó por primera vez su río de verde para celebrar el Día de San Patricio y, desde ese momento, también se adoptó la costumbre de usar ese color para decorar la celebración. De hecho, hay lugares en que cada 17 de marzo se tiñe de verde con algún producto inocuo la cerveza o el whiskey que se bebe.

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