domingo 16 de mayo de2021

Pensando en la recuperación de la masa salarial en Mendoza
Ilustración / Gabriel Fernández
Economía

Pensando en la recuperación de la masa salarial en Mendoza

El autor estima posible que, tras una mejora en la economía nacional y provincial, los salarios alcancen a la inflación neta. Dudas sobre los pronósticos.

  • domingo, 4 de abril de 2021
Pensando en la recuperación de la masa salarial en Mendoza
Ilustración / Gabriel Fernández

Un indicador clave para estimar las ventas futuras es la masa salarial, neta de inflación. Representa el poder adquisitivo de una buena parte de la población. La pregunta es qué podría ocurrir en este 2021. Con una economía que se recupera, debería incrementarse dicha masa salarial, pero levemente. Reconociendo las limitaciones de la futurología, haremos algunos planteos al respecto.

Los salarios son pagados por empresas y Estado. Por ende, cuando aumentan sus ingresos, pueden pagar mayores salarios y/o contratar más personas. Siendo así, es lógico pensar que la masa salarial siga al ritmo del PBG. En Mendoza, en el periodo 2004-2020, ambos indicadores se habían movido en la misma dirección, pero no al mismo ritmo.

En el período de auge (hasta 2011), la masa salarial aumentaba a un ritmo superior al PBG. Este ritmo no era sostenible en el tiempo. En cambio, en el período siguiente, de estancamiento y posterior recesión, cambió el sentido, con la masa salarial que disminuía, y más que el PBG.

¿Qué implica esto para 2021? Para este año se ha pronosticado un crecimiento del PBI en casi 6% a nivel nacional, y quizá un poco menos para Mendoza. Si así fuera, podría esperarse una recuperación de la masa salarial, neta de inflación, pero surge la duda de si lo haría en un porcentaje similar.

Para ello, sería interesante pensar en cómo evolucionará el empleo y los salarios. Para tal planteo, se dividirá la masa salarial en dos grupos: uno privado (formal) y otro público (sólo provincial). Ambos representan una buena parte de los asalariados en la provincia.

Sector privado: la masa salarial pagada por empresas alcanzó un máximo en 2012-13, y a partir de ahí, ha ido disminuyendo. Hasta 2019, su disminución se explicaba por los salarios, que se iban rezagando respecto de la inflación. A tal punto que, actualmente, el poder adquisitivo del salario privado promedio es un 20% menor al de hace ocho años. Además, en 2020, con cuarentena, también hubo una caída importante en el empleo, reduciendo aún más la masa salarial.

Para 2021, con una economía que se recupera, la pregunta es cuánto se incrementará la masa salarial privada. Hay varias dudas. Durante el año pasado, el empleo no cayó más, porque se prohibieron los despidos y se los encarecieron (doble indemnización). Todavía siguen vigente ambas medidas. Favorece a quienes continúan empleados, pero hace vacilar sobre si se tomarán nuevos. Los datos de enero del presente año muestran un leve aumento. Siendo así, es probable que a fin de año termine con un incremento, pero inferior al del PGB provincial.

En salarios, también hay varios interrogantes, habiendo al menos dos visiones distintas. Por un lado, a la fecha, las paritarias nacionales rondan el 30% - 35%, mientras que el pronóstico de la inflación, en una versión optimista, sería del 40%. Por lo cual, esta visión supone un menor poder adquisitivo.

Por otro lado, el gobierno seguiría una política de ir devaluando a un ritmo menor, por lo cual el dólar iría perdiendo fuerza en el país. Cada vez que ocurre eso, es normal que los salarios, netos de inflación, se recuperen.

Dadas estas dos visiones, considerando un intermedio, con salarios reales que se mantienen relativamente estable, es dable esperar una leve recuperación de la masa salarial privada, neta de inflación, durante este año.

Sector público provincial: a pesar de que la economía nacional se estancó en 2011, la masa salarial pública en Mendoza continuó creciendo cuatro años más. Las complicadas finanzas del gobierno provincial obligaron a adaptarse a la realidad económica nacional. A partir de entonces, los salarios públicos no siguieron el ritmo inflacionario, y el empleo cayó levemente. Comparado con el sector privado, el ajuste fue menor en el público.

¿Qué esperamos en 2021? Un indicio lo brinda el Presupuesto, con un gasto en personal que aumentaría por debajo de la inflación esperada. Durante la pandemia, con caída fuerte en sus ingresos, se vieron obligados a una fuerte reducción en obra pública, y a una moderación en los otros gastos. Para 2021, deberían mejorar los ingresos, aunque no necesariamente será un boom. En un contexto con escasez de financiamiento, es lógico esperar aumentos moderados en salarios públicos.

Comentarios finales: si una economía ha estado estancada durante varios años, sufre una recesión y termina en pandemia, es lógico que los ingresos de la población se vean deteriorados. Los ajustes han sido más por salarios, que pierden poder adquisitivo, y menos por empleo. Desde una mirada comercial, se lo puede graficar con similar número de personas comprando, pero que cuentan con menos ingresos.

Para 2021, con una economía que se recupera, lo razonable sería que hubiera una mejoría en la masa salarial, neta de inflación. Pero hay dudas varias sobre en cuánto mejorará. Los pronósticos apuntan a salarios que difícilmente aumenten por encima de la inflación, y a empleo, posiblemente con un incremento leve, dadas las restricciones laborales, y con un mediano plazo que se mantiene incierto.

*El autor es Economista del Ieral (Fundación Mediterránea).