Un acuario exhibe desde hace más de 20 años a dos rayas y científicos descubren que son de una especie desconocida

Científicos descubrieron una especie nueva de rayas en un acuario que las exhibe desde hace 20 años pensando que se trataba de peces guitarra gigantes.
Científicos descubrieron una especie nueva de rayas en un acuario que las exhibe desde hace 20 años pensando que se trataba de peces guitarra gigantes.

Según los investigadores, las ‘Rhynchobatus mononoke’ serían endémicas del sur de Japón y están en peligro crítico de extinción.

Científicos japoneses descubrieron una pareja de rayas que habita en el Acuario de Kagoshima (Japón) desde 1997 y que pertenece a una especie previamente no descrita y que además corre riesgo de desaparecer.

Sin embargo, estos extraños ejemplares viven en ese acuario desde hace más de 20 años. Los peces, que prefieren yacer en el fondo, no atrajeron mucha atención del público. Se pensaba que los animales, que fueron llevados a las instalaciones tras ser capturados en el océano, eran peces guitarra gigantes, unas rayas parecidas a los tiburones que viven en las costas occidentales del océano Índico, informó el periódico Asahi Shimbun.

No obstante, hace unos años el biólogo Keita Koeda, del Instituto de Investigaciones Biológicas Kuroshio, examinó los dos especímenes y descubrió que diferían de los peces guitarra gigantes. En particular, sus cabezas no son tan agudas y sus aletas dorsales son más redondas. Asimismo, se distinguen por su coloración, que incluye manchas características en el disco dorsal y en la superficie inferior del hocico.

Además, debido a la forma de la cabeza, que recuerda a los espíritus ‘mononoke’ de la mitología japonesa, el animal fue bautizado como ‘Rhynchobatus mononoke’ y clasificado como una nueva especie dentro del género de los peces guitarra gigantes, señalan Koeda y sus colegas en un estudio publicado en la revista Ichthyological Research.

Cabe destacar que los investigadores describieron un tercer espécimen recién nacido en el mismo acuario que tiene “una morfología y coloración similar a los individuos adultos, excepto por el hocico en forma de botella, la cabeza más grande y una mancha negra distintiva en el medio dorsal entre los ojos”.

Aunque los biólogos creen que la especie puede ser endémica del sur de Japón. “Aunque ‘Rhynchobatus mononoke’ ocasionalmente aparece en mercados de pescado en la prefectura de Kagoshima y se utiliza con fines culinarios […] las capturas de la especie eran muy raras en el mar de la China Oriental”, afirman los expertos, que instan a incluir a este animal en la lista de especies en peligro crítico, según publicó el portal Actualidad RT.

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