Qué es la esclerodermia, la enfermedad que “endurece” la piel

Esclerodermia, la enfermedad que “endurece” la piel
Esclerodermia, la enfermedad que “endurece” la piel

Es una enfermedad rara, crónica y autoinmune y hoy es el día mundial de concientización. Puede afectar otros órganos como el corazón y los pulmones. Osep hará controles gratuitos.

Se asegura que esclerodermia significa “piel dura”. Esto hace referencia a la principal característica de la enfermedad, que es el engrosamiento y endurecimiento de la piel. Es una enfermedad rara, crónica y autoinmune y hoy es el día mundial de concientización.

La Sociedad Argentina de Reumatología explica que es una enfermedad autoimmune, es decir que el sistema inmune del propio organismo causa inflamación y daño en distintos tejidos. Afecta típicamente la piel y puede tener compromiso de otros órganos dependiendo del tipo de esclerodermia.

Que sea crónica implica que no existe cura pero sí tiene tratamiento. La entidad de talla que su curso es muy variable, pudiendo ir desde una enfermedad leve a severa, dependiendo el tipo y el compromiso de órganos que presente. Si bien la enfermedad puede darse en niños y en adultos, la presentación en la edad infantil suele ser de tipo localizado y curso más leve.

En una publicación, Osep, la obra social de los empleados públicos de Mendoza informó que hará controles gratuitos y dio algunos detalles. Se presentan 286 casos por millón de personas.Algunos signos permiten detectarla en forma precoz y tratarla oportunamente.

Se sostiene que además de la piel, también pueden verse comprometidos otros órganos internos como pulmones, riñones, corazón y el aparato digestivo, dependiendo de su tipo.

Más frecuente en mujeres

Es 3 veces más frecuente en mujeres que en varones y puede aparecer a cualquier edad, aunque es más frecuente en la quinta década de la vida. Aunque no tiene cura, sí contamos con diferentes tratamientos de acuerdo al curso de la enfermedad, que puede ir desde leve a severa.

Por ello, desde Osep advierten que es de fundamental importancia la valoración por un Reumatólogo, que es el médico especialista en este tipo de enfermedades, ya que el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno, cambian considerablemente el pronóstico y la calidad de vida de estos pacientes.

¿Cuáles son los síntomas de la esclerodermia?

El inicio de la enfermedad puede darse con síntomas y signos inespecíficos:

Fenómeno de Raynaud. Es el cambio de coloración en las zonas distales del cuerpo -afecta frecuentemente manos y pies pero también puede comprometer pabellones auriculares y nariz-. Se desencadena por la exposición al frío o el estrés emocional. El cambio de coloración tiene 3 fases: Palidez –blanco-, cianosis –azul/morado- y eritema (rojo). Es uno de los signos que aparecen más temprano y está presente en el 90% de los pacientes con esclerodermia. Se debe al compromiso de los vasos y en algunos pacientes puede generar lesiones como úlceras en la punta de los dedos.

• Engrosamiento y endurecimiento de la piel. Puede asociarse a cambios de coloración -más clara u oscura- y generar alteración de los rasgos faciales -nariz “afilada”, labios tensos y fruncidos, surcos radiales alrededor de la boca o una limitación en la apertura bucal- y dependiendo del área afectada y el grado de endurecimiento puede provocar disfunciones -por ejemplo, limitar el movimiento de los dedos-.

Telangiectasias. Vasos dilatados, de coloración rojiza en manos, cara, alrededor de la cutícula de las uñas.

Calcinosis. Depósitos de calcio bajo la piel.

Presión alta. Debido a afección de los riñones.

Trastornos en al aparato digestivo. Acidez, reflujo, dificultad para deglutir alimentos, estreñimiento o diarrea.

Trastornos respiratorios. Sensación de falta de aire -por fibrosis pulmonar o hipertensión arterial pulmonar-, tos seca.

Trastornos cardíacos. palpitaciones, dolor en el pecho, agitación durante el esfuerzo.

Compromiso articular. Dolor –artralgias- o inflamación –artritis-.

Controles

Osep detalló que En el Hospital El Carmen se realiza la capilaroscopía, un estudio complementario para pacientes que padecen el fenómeno de Raynaud. Se lleva a cabo de manera interdisciplinaria entre los servicios de Reumatología y Dermatología, permitiendo mejorar su abordaje y tratamiento.

El próximo lunes 4 de julio, de 10 a 12, el servicio de Reumatología estará realizando este estudio en forma gratuita en sus consultorios del Hospital (Consultorio 6).

Recomendaciones

Los profesionales del Servicio de Reumatología del Hospital El Carmen recomiendan una serie de medidas preventivas y de cuidado en el caso de tener esclerodermia:

* Evitar que se desencadene el fenómeno de Raynaud. Protegerse correctamente del frío, con especial atención en extremidades, utilizando guantes, medias gruesas y calzados adecuados. Es importante también evitar fármacos que puedan desencadenar o empeorar esta condición, tales como los betabloqueantes, ergotamínicos o antihistamínicos.

* Eliminar factores de riesgo como el humo de tabaco, estrés o ansiedad, exposición al frío y automedicación con antiinflamatorios o corticoides.

* Cuidar la piel manteniendo una higiene adecuada e hidratación constante con cualquier crema o loción hidratante, especialmente las que contienen urea.

* Consultar al Reumatólogo ante la aparición de síntomas.

* Realizar ejercicio. Efectuar movimientos de las zonas afectadas evita la atrofia de los músculos y la rigidez de las articulaciones. En algunos casos es necesario realizar fisioterapia o rehabilitación.

* Para los trastornos gastro-esofágicos se recomienda comer poco y en forma frecuente, no acostarse inmediatamente luego de comer –esperar de 1 a 3 horas-, elevar la cabecera de la cama, y evitar las comidas grasas, picantes, café y alcohol.

* Control y seguimiento periódico por parte del reumatólogo de cabecera y los especialistas necesarios acorde al compromiso que presente el paciente -neumonólogos, cardiólogos, nefrólogos-.

Además de la adherencia al tratamiento, la participación, el compromiso y apoyo de la familia en el cuidado de estos pacientes, son pilares fundamentales que influirán en la evolución de la enfermedad.

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