¿Qué es el cinturón de fuego del Pacífico y por qué afecta a Mendoza y San Juan?

¿Qué es el cinturón de fuego del Pacífico? (Imagen ilustrativa / Web)
¿Qué es el cinturón de fuego del Pacífico? (Imagen ilustrativa / Web)

Con forma de herradura, se extiende sobre las costas del océano Pacífico y abarca unos 40.000 kilómetros. Este viernes, un sismo de magnitud 5.2 sacudió a los habitantes en la zona cordillerana de Argentina y Chile.

Los argentinos y chilenos amanecieron este viernes 1 de abril con la percepción de un fuerte sismo con epicentro en la provincia de San Juan que, según el Instituto Nacional de Prevención Sísmica (Inpres), tuvo 5.2 de magnitud. Otro recordatorio de la zona sísmica en que habitamos.

Tanto Mendoza como San Juan se ubican en lo que se conoce como “cinturón de fuego del Pacífico”, por lo que experimentamos constantes movimientos de suelo.

¿Cómo es el cinturón de fuego del Pacífico? Imagen ilustrativa / Web
¿Cómo es el cinturón de fuego del Pacífico? Imagen ilustrativa / Web

Ante esta situación es que siempre vale la pena recordar la población debe estar prevenida para reducir su vulnerabilidad. Una de las maneras de prevenir es saber dónde ubicarse y qué hacer en los lugares de trabajo, en la casa y en espacios de esparcimiento.

¿Qué es el cinturón de fuego del Pacífico?

El cinturón de fuego, también conocido como el anillo de fuego del Pacífico, se extiende en unos 40.000 kilómetros y tiene la forma de una herradura.

Se encuentra ubicado sobre las costas del océano Pacífico y tiene una particularidad: concentra la mayor zona de subducción, lo que provoca una intensa actividad sísmica y volcánica en las zonas que abarca.

Qué es el cinturón de fuego del Pacífico y cómo afecta a Mendoza y San Juan (Foto: Gentileza)
Qué es el cinturón de fuego del Pacífico y cómo afecta a Mendoza y San Juan (Foto: Gentileza)

Este cinturón da la vuelta al mundo y comprende a la gran mayoría de los países americanos como Chile, Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, México, Estados Unidos y Canadá.

Después de Norteamérica, continúa a la altura de las islas Aleutianas, bajando por las costas e islas de Rusia, Japón, Taiwán, Filipinas, Indonesia, Malasia, Timor Oriental, Brunei, Singapur, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón, Tonga, Samoa, Tuvalu y Nueva Zelanda.

La tectónica de placas juega un papel importantísimo, ya que el movimiento y la colisión de las placas de la corteza terrestre son las culpables de dar el origen al cinturón de fuego.

La parte oriental del Cinturón es el resultado de la subducción (hundimiento) de la placa de Nazca y la Placa de Cocos, debajo de la placa Sudamérica que se desplaza hacia el oeste. La placa de Cocos se hunde debajo de la placa del Caribe en Centroamérica, la placa de Juan de Fuca (placa oceánica) y una pequeña parte de la placa del Pacífico se hunden debajo de la placa norteamericana.

Cinturón de fuego del Pacífico. (Web)
Cinturón de fuego del Pacífico. (Web)

Esta zona tiene alrededor de 452 volcanes y concentra alrededor del 75% de los volcanes activos e inactivos del mundo, la mayoría de los terremotos se producen en esta zona, mientras que el 80% de los más grandes del mundo se producen a lo largo del cinturón de fuego.

Como siempre se repite, es imposible predecir un sismo. Lo más cercano son las alarmas sísmicas ubicadas a lo largo de las fallas tectónicas, pero solo sirven como un aviso que se está produciendo un sismo en el mismo momento. En los últimos tiempos, el miedo se ha acrecentado debido al avance de las comunicaciones y la información en tiempo real. Pero los movimientos siempre han existido con la misma “frecuencia”.

¿Qué diferencia hay entre sismo, temblor y terremoto?

Las palabras “temblor” y “terremoto provienen del latín y significan “movimiento o sacudida de tierra”, al igual que “sismo/seísmo”, que proviene del griego. Es por este motivo que los tres términos pueden ser utilizados como sinónimos.

Sin embargo, cualquiera de los tres términos implican descripciones y categorías diferentes a los fines prácticos: los especialistas remarcan que cualquier evento sobre 7.5 de magnitud es llamado terremoto, mientras que sobre 4.0 lo llamamos sismo o temblor.

¿Es lo mismo decir temblor, sismo y terremoto? (Imagen ilustrativa / Web)
¿Es lo mismo decir temblor, sismo y terremoto? (Imagen ilustrativa / Web)

Otro matiz para sumar al debate: un temblor es el sacudimiento del suelo que produce susto, pero no genera daño estructural. En tanto, un terremoto es el movimiento que produce el colapso de viviendas y pérdidas humanas (mayor daño, desde el punto de vista social y de experiencia).

Dato adicional: Un error bastante común es referirse a los sismos en función de “grados en la escala de Richter”. En realidad, la escala se dejó de utilizar en 1986. Lo que se usa ahora es, simplemente, “magnitud” para referirse a eventos telúricos actuales. Por ejemplo: el sismo registrado en San Juan este 1 de abril fue de 5.2 de magnitud.

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