El cáncer de colon es uno de los más fáciles de prevenir pero es el segundo de mayor incidencia

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Detectado de manera temprana puede tratarse en 90% de los casos. Hoy es el día mundial de concientización: harán campaña de control gratuita

En Argentina mueren 20 personas por día por cáncer de colon, el segundo en incidencia en el país, según datos del Instituto Nacional del Cáncer.

En 2020 se detectaron 15.895 casos, lo que implicó 12% del total de diagnósticos de cáncer y 43 nuevos casos por día.

Los datos impactan y quizás más aún si se tiene en cuenta que es una enfermedad de evolución lenta, que puede llevar hasta una década y que tomado a tiempo, con un diagnóstico temprano, puede curarse en 90% de los casos.

“El cáncer colorrectal es el cuarto cáncer más común en la región de las Américas. Cada año se producen en la región más de 240.000 nuevos casos y aproximadamente 112.000 muertes debidas a esta enfermedad”, advierte la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El 31 de marzo es el Día Mundial contra el Cáncer Colorrectal que justamente busca generar conciencia sobre la necesidad de prevenir esta patología, uno de los tipos de cáncer con mayores chances para esto.

Qué es el cáncer de colon

“Detectado a tiempo, el cáncer de colon puede curarse”, afirma un documeto emitido por la Liga Argentina de Lucha Contra el Cáncer.

Destaca que cuanto más pequeño sea el tumor, las opciones de realizar tratamientos menos invasivos serán más factibles.

El cáncer de colon se origina en el intestino grueso y es causado por el crecimiento anormal de células, el cual es definido como pólipos de colon y recto. Por lo general los pólipos son benignos pero, en ocasiones, pueden progresar en forma de tumores malignos. Como suelen tardar en formarse, es posible detectarlos de manera temprana haciendo los controles pertinentes.

El screening, la búsqueda de individuos con lesiones precursoras del cáncer de colon o con cáncer de colon no diagnosticado (asintomático), se inicia a los 50 años en el caso de aquellos pacientes que no presentan alto riesgo.

“Los estudios recomendados actualmente, con el objetivo de hacer screening o tamizaje son: sangre oculta en materia fecal (una vez por año), endoscopía (cada cinco años), colonoscopía (cada diez años). Siempre y cuando vaya todo normal”, detalla Carlos Silva, médico especialista en oncología y coordinador del Área Psicosocial de LALCEC.

Es fundamental que quienes tengan antecedentes familiares, irritación del colon o alguna afección genética con tendencia a la formación de pólipos colorrectales lo comenten con un profesional médico especializado. De esa forma, se realizará el seguimiento correspondiente y se podrá definir la periodicidad de los controles.

“Si se detecta en forma temprana, el tratamiento del cáncer de colon por excelencia es la cirugía. Además, en algunos pacientes, según el grado de compromiso -la extensión del tumor, si compromete los ganglios o no-, se agregará algún tratamiento adyuvante como la quimioterapia o la radioterapia en el cáncer de recto”, explica Silva y continua: “si está en estadios más avanzados, el tratamiento predominante pero no excluyente es la quimioterapia o la inmunoterapia en un pequeño número de pacientes, combinado a veces con la cirugía”.

Cuanto más pequeño sea el tumor, las opciones de realizar tratamientos menos invasivos serán más factibles. Por eso, resulta crucial no temerle al diagnóstico, que permite accionar de forma precoz. También es importante adoptar prácticas saludables para prevenir la enfermedad y tener una buena calidad de vida.

Recomendaciones para prevenir el cáncer de colon

· Consumir frutas y vegetales diariamente.

· Disminuir la ingesta de carnes rojas y grasas animales.

· Mantener un peso adecuado.

· Hacer 30 minutos de ejercicio físico diariamente.

· Evitar el tabaco y el consumo de alcohol.

· Hacer controles médicos anuales.

Campañas de LALCEC para la detección temprana

En el marco del mes de concientización sobre el cáncer de colon, la Liga Argentina de Lucha Contra el Cáncer está realizando una campaña gratuita, brindando consultas con gastroenterólogos a toda persona mayor de 50 años sin cobertura médica ni obra social.

Se puede obtener más información en www.lalcec.org.ar. Allí hay un listado de los miembros de la #RedLalcec que realizarán servicios gratuitos de detección del cáncer de colon en diferentes puntos del país.

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