Asocian la insuficiencia renal por Covid a un daño por la respuesta inmunitaria

Imagen ilustrativa. Foto:  José Gutierrez / Los Andes
Imagen ilustrativa. Foto: José Gutierrez / Los Andes

Un estudio hecho en Estados Unidos arrojó que 7 de cada 10 pacientes en terapia intensiva presentan este cuadro. Le atribuyen más riesgo de muerte.

Investigadores de Estados Unidos descubrieron que la insuficiencia renal aguda relacionada con el Covid-19 está asociada a la reacción inmunitaria producida por la infección.

Es una conclusión de expertos de Clínica Mayo, una organización de ese país sin fines de lucro, dedicada a innovar la práctica clínica, la educación y la investigación.

Los resultados fueron publicados en Mayo Clinic Proceedings y sugieren que la disfunción mitocondrial, o pérdida de funcionalidad en la producción de energía celular, suele estar presente en los daños renales relacionados con el Covid-19.

Más del 33% por ciento de pacientes hospitalizados por la infección aportan datos de insuficiencia renal aguda. Según publicaciones de 2020, la falla renal repentina es un factor de riesgo para mortalidad dentro del hospital. Explican que el Covid actúa de forma similar al daño renal causado por la sepsis.

Se sabe que la gravedad del Covid se relaciona con una reacción inflamatoria sistémica, así como con una inflamación en el corazón y los pulmones. Pero según expresan desde Clínic Mayo, hay pocos estudios acerca de la reacción inmunitaria en los riñones y son también escasos los estudios moleculares de la patología renal de los pacientes con la infección.

«Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que investiga a profundidad los cambios moleculares y celulares observados en la insuficiencia renal relacionada con la COVID-19», explica la doctora Mariam Alexander, patóloga renal en Clínica Mayo y autora principal del estudio.

“Estos resultados plantean que la Covid-19 puede inducir una fuerte reacción inmunitaria en los pacientes, la cual contribuye al daño renal y, en estos pacientes, hay que iniciar pronto los tratamientos para ayudar al riñón. Nuestros datos apuntan hacia la lesión mitocondrial como una posible diana para las terapias, algunas de las cuales fueron recientemente desarrolladas y probadas en modelos preclínicos”, explicó la profesional.

El estudio

El estudio de Mayo Clinic evaluó los riñones de 17 adultos que fallecieron a consecuencia del Covid y en quienes se realizó una autopsia, entre abril y octubre del 2020. Los investigadores describieron la gama patológica de la insuficiencia renal relacionada con el Covid y caracterizaron su perfil molecular para compararlo con el de la insuficiencia relacionada a la sepsis.

El estudio concluyó que el perfil morfológico y molecular de la insuficiencia renal grave por la COVID-19 se parece al de la sepsis, tanto en la disfunción microvascular como en la inflamación y la reprogramación metabólica.

«La insuficiencia renal aguda observada en el Covid probablemente es secundaria a la activación del sistema inmunitario, lo cual es similar a lo observado en pacientes con sepsis. Los riñones en el Covid se inflaman y muestran mayor velocidad de muerte celular y mucho más daño mitocondrial, comparado con los riñones que sufren daños no relacionados con el Covid. Las mitocondrias son estructuras celulares que generan la mayor parte de la energía química necesaria para un adecuado funcionamiento celular”, detalló Alexander.

De los pacientes con Covid que ingresaron a la UCI del hospital, el 76% tenía insuficiencia renal aguda. Los pacientes hospitalizados por Covid que presentaban insuficiencia renal aguda tenían un riesgo de morir de casi el 50%, comparado con el 8% en quienes no sufrían daños renales, informan los datos publicados en la Revista de la Sociedad Americana de Nefrología.

Los 17 pacientes del estudio de Mayo Clinic tenían una edad promedio de 78 años y 15 de ellos eran del sexo masculino. La mayoría de estos pacientes estuvieron hospitalizados más de 5 días antes de su muerte y el 53% informó tener hipertensión como factor de comorbilidad. Otras comorbilidades principales fueron la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

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