Unicef alertó sobre miles de niños migrantes en la selva del Darién

Unicef estima que la mitad de los 19 mil niños que cruzaron la selva son menores de 5 años. (Foto: Unicef/Moreno González)
Unicef estima que la mitad de los 19 mil niños que cruzaron la selva son menores de 5 años. (Foto: Unicef/Moreno González)

“El número de niños migrantes que cruzan a pie el Tapón de Darién ha alcanzado un máximo histórico”, indicó el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia. Se espera que la cifra aumente en las próximas semanas y meses.

En lo que va del año, cerca de 19 mil niñas y niños migrantes han atravesado la peligrosa y remota selva del Darién, que separa Colombia de Panamá, para dirigirse a Estados Unidos, casi tres veces más que las cifras totales registradas en cinco años previos, alertó el lunes el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

El organismo aseguró que más de 20 por ciento de los migrantes que cruzan la frontera entre Colombia y Panamá son menores de edad y comentaron que la mitad de ellos tiene menos de cinco años.

“Una afluencia tan creciente de niños que se dirigen al norte desde Sudamérica debería ser tratada como crisis humanitaria por toda la región”, sostuvo Jean Gough, directora regional de Unicef para América Latina y el Caribe.

El Tapón del Darién, la región más intransitable y peligrosa de América Latina, marca el inicio de la ruta que siguen decenas de miles de migrantes procedentes de Sudamérica en su búsqueda por llegar a Estados Unidos. Una vez en Panamá, el gobierno les proporciona paso seguro hasta Chiriquí, zona fronteriza con Costa Rica, desde donde continúan su larga travesía.

Unicef dio a conocer que los cuerpos de al menos cinco pequeños han sido hallados en la selva panameña en lo que va del año, mientras más de 150 niños arribaron solos al istmo, casi 20 veces más que en 2020.

Entre enero y septiembre de 2021 Panamá ha registrado un récord de 91.305 migrantes que ingresaron al país desde Colombia, según cifras del Servicio Nacional de Migración. Más de 60% provienen de Haití, 14 por ciento de Cuba y el resto de países africanos, asiáticos y de Venezuela.

Con información de AFP y Reuters.

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