Una nave espacial de la NASA explorará el meteorito que podría convertir a todo el mundo en millonario

Imagen ilustrativa - Archivo
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Elkins-Tanton calcula que solo su hierro valdría unos 10.000 cuatrillones de dólares en la Tierra.

La nave espacial Psyche de la NASA explorará un asteroide rico en metales que podría convertir a todos los habitantes de la tierra en multimillonarios. Para ello, dicha nave orbitará un lugar que apenas se puede localizar desde la Tierra y que no ha sido visto jamás.

El asteroide, que lleva el mismo nombre de la misión, está situado en el cinturón principal entre Marte y Júpiter. Se trata de un mundo inexplorado en el espacio exterior.

Según informó Clarín, desde telescopios terrestres y espaciales, el asteroide se ve como una mancha borrosa y, gracias a los datos del radar, se sabe que tiene la forma de una papa y que gira de lado.

Debido a la luz que refleja la enorme roca, los científicos plantean la hipótesis de que el asteroide Psyche es inusualmente rico en metales. Según explicó la agencia espacial, lo que hace única a esta roca es que parece ser el núcleo expuesto de níquel-hierro de un planeta primitivo.

Si lo es, el asteroide Psyche 16, llamado así por la diosa Psique de la mitología grecolatina, puede ofrecer una mirada cercana al interior de los planetas terrestres rocosos, como la Tierra, que normalmente está oculto bajo capas de manto y corteza.

“Si resulta ser parte de un núcleo metálico, formaría parte de la primera generación de núcleos primitivos de nuestro sistema solar”, detalló Lindy Elkins-Tanton, científica de la Universidad Estatal de Arizona e investigadora principal de la misión.

Un asteroide millonario

Se calcula que el valor de los metales que componen el asteroide Psyche 16 supera el de toda la economía mundial. Elkins-Tanton calcula que solo su hierro valdría unos 10.000 cuatrillones de dólares en la Tierra.

Su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA está previsto en agosto de 2022, Psyche navegará más allá de Marte nueve meses después, utilizando la fuerza gravitacional del planeta para lanzarse hacia el asteroide. Es un viaje total de aproximadamente 2,4 mil millones de kilómetros.

La nave espacial comenzará su aproximación final al asteroide a finales de 2025. A medida que la nave espacial se acerque a su objetivo, el equipo de la misión encenderá sus cámaras y la imagen del asteroide Psyche se transformará de la mancha difusa.

Las imágenes ayudarán a los ingenieros a orientarse mientras se preparan para entrar en órbita en enero de 2026. La órbita inicial de la nave espacial está diseñada para estar a una altitud alta y segura, alrededor de 700 kilómetros sobre la superficie del asteroide. Finalmente, la nave espacial establecerá una órbita final a unos 85 kilómetros sobre la superficie.

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