Una enorme grieta que se formó en el medio de Kenia podría partir a África en dos continentes

La grieta dividirá al continente en dos y formará un nuevo océano.
La grieta dividirá al continente en dos y formará un nuevo océano.

Científicos de todas las ramas tratan de especificar el origen de este fenómeno. Aseguran que se trata de un proceso geológico natural que podría crear una nueva cuenca oceánica.

Una enorme grieta se formó en Kenia y pasó a transformarse en el nuevo objeto de estudio de una decena de científicos de diferentes ramas que buscan encontrar la causa principal que llevó a que se produzca este fenómeno.

Hasta ahora, lo eruditos aseguran que se trata de un proceso geológico natural, que terminará creando una nueva cuenca oceánica, así como una nueva isla.

África es el continente en el que empezó la historia de nuestra especie y cuya gran extensión será nuevamente protagonista de otro nacimiento espectacular. Pero esta vez, desde lo más profundo de sus entrañas, ya que el “continente negro” ha comenzado a partirse lentamente en dos y de producirse generará un nuevo océano. Al menos así lo confirmaron científicos de varios países que se basaron en nuevas mediciones satelitales.

Los científicos aseguran que la grieta está dando inició que se formen dos continentes y un nuevo océano en dentro de 5 o 10 millones de años.
Los científicos aseguran que la grieta está dando inició que se formen dos continentes y un nuevo océano en dentro de 5 o 10 millones de años.

Cuándo comenzó la grieta

Los científicos vienen estudiando este fenómeno desde su descubrimiento en 2005, cuando vieron una grieta de cientos de kilómetros a lo largo de un tramo árido de la región Afar de África Oriental, donde es posible pararse en el lugar exacto donde, en las profundidades subterráneas, el continente se está dividiendo.

La impresionante y desolada extensión se asienta sobre la unión de tres placas tectónicas que se separan muy lentamente, lo que según los científicos se trata de un complejo proceso geológico que eventualmente dividirá África en dos continentes y creará una nueva cuenca oceánica dentro de millones de años.

La grieta fue descubierta en 2005 y desde entonces cientos de científicos la han estado estudiando.
La grieta fue descubierta en 2005 y desde entonces cientos de científicos la han estado estudiando.

No obstante, desde hace varias décadas se estudia el destino tectónico del continente africano , pero las nuevas mediciones satelitales están ayudando a los científicos a comprender mejor la transición y ofrecen herramientas valiosas para analizar el nacimiento gradual de un nuevo océano en uno de los lugares más geológicamente únicos del planeta.

Christopher Moore, Ph.D. estudiante de doctorado en la Universidad de Leeds en el Reino Unido, explicó a NBC News: “Este es el único lugar en la Tierra donde puedes estudiar cómo la grieta continental se convierte en una grieta oceánica”.

La grieta en Kenia se ha convertido en un atractivo para turistas y lugareños y en centro de estudio para científicos y geólogos.
La grieta en Kenia se ha convertido en un atractivo para turistas y lugareños y en centro de estudio para científicos y geólogos.

Moore ha estado utilizando un radar satelital para monitorear la actividad volcánica en África Oriental que está asociada con la ruptura del continente y se cree que el nuevo océano de África tardará entre 5 y 10 millones de años en formarse, pero la ubicación fortuita de la región Afar en los límites de las placas de Nubia, Somalia y Arabia lo convierte en un laboratorio único para estudiar procesos tectónicos elaborados.

El científico explica además que la corteza terrestre está formada por una docena de placas tectónicas grandes, que son losas rocosas de forma irregular que constantemente se aplastan, trepan, se deslizan o se separan unas de otras.

La grieta se extiende cada año y los científicos aseguran que en millones de años se formará un nuevo océano.
La grieta se extiende cada año y los científicos aseguran que en millones de años se formará un nuevo océano.

Durante los últimos 30 millones de años, la placa árabe se ha alejado de África, proceso que creó el Mar Rojo y el Golfo de Adén entre las dos masas de tierra conectadas. Pero la placa somalí en África oriental también se extiende lejos de la placa de Nubia, separándose a lo largo del Valle del Rift de África Oriental, que se extiende a través de Etiopía y Kenia, explicó NBC News.

Otras hipótesis

Algunos científicos piensan que una columna masiva de rocas sobrecalentadas que se elevan del manto debajo de África Oriental podría estar impulsando la grieta continental de la región.

En los últimos años, los instrumentos GPS han revolucionado este campo de investigación, permitiendo a los científicos realizar mediciones precisas de cómo se mueve el suelo con el tiempo, aseguró Ken Macdonald, un geofísico marino y profesor emérito de la Universidad de California en Santa Bárbara.

“Con las mediciones GPS, puede medir las tasas de movimiento hasta unos pocos milímetros por año”, explicó Macdonald y luego agregó: “A medida que recibimos más y más mediciones del GPS, podemos tener una idea mucho mayor de lo que está sucediendo”.

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