Según un estudio, la contaminación mata a más personas por año que el coronavirus

Contaminación (AP).
Contaminación (AP).

Estados Unidos es el único país totalmente industrializado que figura entre las 10 primeras naciones por el total de muertes por contaminación.

Una nueva investigación publicada en The Lancet atribuye a la contaminación en todas sus variantes la muerte de 9 millones de personas al año en todo el mundo.

Se trata de cuatro veces más que los fallecimientos provocados por el coronavirus en el primer año de pandemia. Teniendo en cuenta que los notificados oficialmente fueron de 1,8 millones en 2020.

Según publicó El Español, las últimas cifras oficiales de la Universidad Johns Hopkins hablan de unos 6,7 millones de fallecidos en casi dos años y medio de pandemia.

Pero, la Organización Mundial de la Salud, recientemente elevó esta cifra a unos 14,9 millones de decesos en todo el mundo. La cifra de la OMS incluye aquellos causados de manera directa o indirecta.

Playas contaminadas en Sri Lanka - AP
Playas contaminadas en Sri Lanka - AP

Contaminación mortal

Según un nuevo estudio publicado en la revista The Lancet Planetary Health, Estados Unidos es el único país totalmente industrializado que figura entre las 10 primeras naciones por el total de muertes por contaminación, ocupando el séptimo lugar con 142.883 muertes atribuidas a la polución en 2019, entre Bangladesh y Etiopía,

La investigación realizada antes de la pandemia y publicada el martes se basa en cálculos extraídos de la base de datos Global Burden of Disease y del Instituto de Sanimetría y Evaluación de Seattle.

India y China están a la cabeza del mundo en muertes por contaminación, con casi 2,4 millones y casi 2,2 millones de muertes al año, pero las dos naciones tienen también las mayores poblaciones del mundo.

Cuando las muertes se calculan en tasa poblacional, Estados Unidos ocupa el puesto 31, con 43,6 muertes por polución por cada 100.000 habitantes.

Chad y la República Centroafricana ocupan los primeros lugares con tasas de alrededor de 300 muertes por contaminación por cada 100.000 personas, más de la mitad de ellas causadas por agua insalubre, mientras que Brunéi, Qatar e Islandia tienen las tasas de mortalidad más bajas, que oscilan entre 15 y 23. El promedio mundial es de 117 muertes por contaminación por cada 100.000 personas.

La contaminación del aire es frecuente en las grandes ciudades. La foto fue tomada en 2015 en Chile. (AP/Archivo)
La contaminación del aire es frecuente en las grandes ciudades. La foto fue tomada en 2015 en Chile. (AP/Archivo)

El estudio señala que la contaminación provoca la muerte de casi el mismo número de personas al año en todo el mundo que el consumo de cigarrillos y la exposición al humo de segunda mano juntos.

“Nueve millones de muertes son muchas’', dijo Philip Landrigan, director del Programa de Salud Pública Global y del Observatorio de la Contaminación Global del Boston College.

“La mala noticia es que no está disminuyendo’', dijo Landrigan. “Estamos ganando en lo fácil y vemos que lo más difícil, que es la contaminación del ambiente y la contaminación química, sigue subiendo’'.

Un dato importante es que en los certificados de estas defunciones no figura la palabra contaminación. Enumeran enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón, otros problemas pulmonares y diabetes, males que según múltiples estudios epidemiológicos están “estrechamente correlacionados’' con la exposición a la contaminación, dijo Landrigan.

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