Murió el primer paciente que recibió trasplante de corazón de cerdo

El cerdo del que provino el corazón trasplantado fue modificado genéticamente para evitar el rechazo inmediato - AP
El cerdo del que provino el corazón trasplantado fue modificado genéticamente para evitar el rechazo inmediato - AP

El equipo detrás de la operación dijo que mantiene optimismo sobre su éxito en el futuro.

La primera persona que recibió un trasplante de corazón de cerdo murió este martes a dos meses del histórico procedimiento en Estados Unidos.

David Bennett, de 57 años, murió el 8 de marzo tras haber recibido el trasplante el 7 de enero, señaló un comunicado del hospital de la Universidad de Maryland,en el este de Estados Unidos.

“Su condición empezó a deteriorarse hace varios días”, indicaron desde el hospital. Esa cirugía generó esperanzas de que el uso de órganos de distintas especies podría lograr algún día resolver la escasez crónica de órganos humanos para donación.

El equipo detrás de la operación dijo que mantiene optimismo sobre su éxito en el futuro. “Después de que quedó claro que no se recuperaría, se le brindaron cuidados paliativos compasivos. Pudo comunicarse con su familia en las horas finales”, precisó el comunicado del hospital.

Tras la cirugía, el corazón trasplantado funcionó muy bien durante varias semanas sin signos de rechazo, indicó. Bennett pasó tiempo con su familia, participó en sesiones de fisioterapia, vio el Super Bowl del fútbol americano y habló a menudo sobre su deseo de ir a casa para ver a su perro Lucky.

“Demostró ser un paciente valiente y noble que luchó hasta el final. Expresamos nuestras más sinceras condolencias a su familia”, subrayó Bartley Griffith, el cirujano que dirigió el procedimiento.

Corazón de cerdo

En octubre de 2021 Bennett ingresó al hospital de la Universidad de Maryland. Estaba postrado en la cama y conectado a una máquina de soporte vital. Se consideró que no era elegible para un trasplante humano, algo que ocurre cuando el receptor tiene una mala salud subyacente.

“Obtuvimos invaluables aprendizajes acerca de cómo el corazón de cerdo genéticamente modificado puede funcionar bien dentro del cuerpo humano mientras el sistema inmunitario se comporta adecuadamente”, manifestó Muhammad Mohiuddin, director del programa de xenotransplante cardíaco de la universidad.

“Seguimos siendo optimistas y planeamos continuar con nuestro trabajo en futuros ensayos clínicos”, remarcó.

El cerdo del que provino el corazón trasplantado fue modificado genéticamente para evitar el rechazo inmediato. También se utilizó un nuevo fármaco experimental, además de los medicamentos antirrechazo habituales, para suprimir el sistema inmunitario.

Durante los injertos, el peligro es que este último no detecte el órgano como un cuerpo extraño y comience a atacarlo. Sin este trasplante, David Bennett estaba condenado. “Era la muerte o este trasplante. Quiero vivir”, dijo el paciente antes de la operación.

“Mi padre luchó hasta el final por su vida para pasar más tiempo con su familia. Pudimos pasar preciosas semanas juntos cuando se estaba recuperando de la operación, semanas que no habríamos tenido sin este milagroso esfuerzo”, dijo en un comunicado su hijo David Bennett Jr.

“Esperamos que esta historia sea un comienzo de esperanza, no el final”, agregó. Medios estadounidenses revelaron que Bennett había sido condenado por apuñalar a un hombre varias veces en 1988, dejando a la víctima paralizada antes de morir en 2005.

Los expertos en ética médica sostienen que los antecedentes penales de una persona no deberían influir en su futuro tratamiento de salud.

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