El renacer del tenis de mesa argentino: “Estamos de fiesta, el resultado es brillante”

Gastón Alto consiguió clasificar a Tokio 2021. / Gentileza.
Gastón Alto consiguió clasificar a Tokio 2021. / Gentileza.

El deporte aseguró por cuarta vez en la historia la participación de dos singlistas en los Juegos Olímpicos: el platense Horacio Cifuentes y el mendocino Gastón Alto.

A casi un lustro de ver Río 2016 por televisión, el tenis de mesa argentino aseguró por cuarta vez en la historia la participación de dos singlistas en los Juegos Olímpicos:Estamos de fiesta, el resultado obtenido es brillante”, celebró el presidente de la Federación local (FATM), Fernando Joffre.

El platense Horacio Cifuentes, de 23 años, y el mendocino Gastón Alto, de 35, lograron la clasificación el último fin de semana en el Preolímpico de la ciudad de Rosario y engrosaron la delegación de atletas argentinos que estarán presentes en Tokio 2020.

“El tenis de mesa de Argentina hoy está de fiesta. Tocamos el cielo con las manos, pero en el cielo se va a complicar mucho”, comentó Joffre acerca del logro que puso en valor la planificación trazada después de la ausencia en Río de Janeiro.

“Esto no fue casual, hemos hecho bien los deberes e insistido mucho para que nuestros deportistas tengan mayor presencia en Europa porque entendíamos que era esa la única manera de poder levantar el nivel. Lo ocurrido en Rosario es el fruto de un gran trabajo que tuvo el apoyo del Enard y la Secretaría de Deportes”, valoró el dirigente.

Cifuentes, número 75 del ranking de la Federación Internacional (ITTF), se entrenó toda la temporada en un centro de alto rendimiento en Oporto, Portugal, y compitió para el club Amiens en la Liga Pro B de Francia.

“Es un referente para las nuevas generaciones, un jugador de mucho profesionalismo y una tremenda capacidad. Siempre sobresalió por su trabajo, su constancia y su talento”, destacó el presidente de la FATM.

Alto, ubicado en el puesto 98 del escalafón mundial, concentró su preparación en Múnich y compitió en torneos regionales de Alemania: “Un luchador incansable, este logro lo merecía más nadie por todo lo que ha trabajado. En el Preolímpico le tocó la peor llave y se las ingenió para clasificar”.

Joffre asumió que Tokio 2020 será una vara muy difícil para los argentinos: “Posibilidades de medallas no hay. Los asiáticos están en un nivel superlativo y otros deportistas europeos también. En el continente americano, nosotros hemos pegado un salto de calidad enorme. Creo que, si continuamos con este trabajo, en dos ciclos olímpicos más podremos estar a la altura de los mejores atletas de Europa”.

El circuito nacional de la FATM cuenta con 1.000 jugadores federados, pero fuera de ese ámbito, otros 20.000 aficionados practican tenis de mesa en ligas provinciales.

El último censo mostró que la mayor concentración de jugadores se encuentra en la Ciudad y la Provincia de Buenos Aires y luego en Santa Fe, Mendoza, Córdoba, Chaco, Jujuy, Salta y Misiones.

La FATM tiene 40 escuelas de iniciación deportiva en todo el país y su próximo objetivo es “vincular la actividad con el sistema educativo”, planteó Joffre. “Sabemos que es difícil pero es lo que mejor resultado nos puede dar”, entendió.

En el ámbito competitivo, el presidente de la federación fijó que “Europa es el norte” y no Asia, continente que tradicionalmente fue potencia de la disciplina y que actualmente domina el ranking internacional con siete jugadores en el “top ten”.

“Tenemos que apuntar a que nuestros juveniles vayan a Europa, hicimos un convenio con la Confederación Sudamericana para que los chicos se incorporen a un club en Mirandella (Portugal) y luego empiecen a competir en distintas ligas del continente”, comentó.

El chino nacionalizado argentino Liu Song se transformó en la figura más popular del tenis de mesa en el país a partir de la conquista de la medalla de oro en los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011.

En aquella histórica jornada aseguró su presencia en Londres 2012, últimos Juegos en los que Argentina dio el presente.

“Sin dudas que eso fue un despegue fundamental para nuestra actividad. Liu era de origen asiático, ahora tenemos una generación de jugadores nacidos en nuestro país que ya consiguió logros muy importantes”, subrayó.

En los Panamericanos Lima 2019, Cifuentes y Alto sumaron dos medallas de plata en el dobles masculino y la competencia por equipos.

Este año buscarán escribir su historia en Tokio 2020, cuarta cita olímpica en la que el tenis de mesa argentino tendrá dos jugadores en individuales después de Seúl ’88 (Martín Paredela y Hae Ja Kim), Atenas 2004 (Liu Song y Pablo Tabachnik) y Beijing 2008 (Song-Tabachnik).

Tenemos algo para ofrecerte

Con tu suscripción navegás sin límites, accedés a contenidos exclusivos y mucho más. ¡También podés sumar Los Andes Pass para ahorrar en cientos de comercios!

VER PROMOS DE SUSCRIPCIÓN

COMPARTIR NOTA