Sociedad Martes, 15 de octubre de 2019

La NASA se prepara para la primera caminata espacial 100% de mujeres astronautas

Esta salida estaba prevista para marzo pasado pero fue cancelada por falta de trajes espaciales con las tallas adecuadas.

Por AFP

La primera caminata espacial de dos mujeres astronautas finalmente tendrá lugar el jueves o viernes de esta semana según anunció la NASA. Esta salida estaba prevista para marzo pasado pero fue cancelada por falta de trajes espaciales con las tallas adecuadas.

Las estadounidenses Christina Koch y Jessica Meir saldrán juntas de la Estación Espacial Internacional (ISS) al vacío del espacio para reemplazar un sistema de carga de baterías eléctricas.

 

Muchas mujeres astronautas han participado en caminatas espaciales afuera de la ISS, pero siempre con un hombre. En marzo la NASA anunció que por primera vez que dos mujeres, Christina Koch y Anne McClain, formarían un equipo para salir.

Pero pocos días antes un compañero, Nick Hague, tuvo que reemplazar a Anne McClain en el programa de la salida, debido a que a bordo del laboratorio orbital había solo un traje con la talla adecuada para ambas mujeres listo para usar, lo que suscitó una lluvia de críticas por la falta de preparación de la agencia espacial.

 

Pasados estos meses, Anne McClain está de regreso en la Tierra y Jessica Meir se unió en septiembre a la tripulación de la EEI. La NASA había decidido inicialmente programar su salida el 21 de octubre, pero decidió adelantarlo a esta semana tras haber postergado otras caminatas espaciales.

La ISS cuenta actualmente con seis tripulantes: tres estadounidenses (Christina Koch, Jessica Meir, Andrew Morgan), dos rusos (Alexander Skvortsov, Oleg Skripochka) y el italiano Luca Parmitano.

 

Las salidas espaciales duran varias horas y son relativamente frecuentes. Se utilizan para realizar trabajos de mantenimiento a la estación, puesta en órbita de la Tierra en 1998 y alimentada por grandes paneles solares.