Mundo Martes, 18 de junio de 2019

Gato-zorro: la nueva especie de felino que ha sorprendido a la comunidad científica

Tiene orejas más grandes, pelo más denso y colmillos más desarrollados a los de un ejemplar doméstico.

Por Redacción LA

Un grupo de científicos afirma haber encontrado una nueva especie de felino en una remota zona montañosa de Córcega, una isla francesa. Se trata del Gato - zorro, un ejemplar silvestre de tamaño superior a la media del gato doméstico.

"Es el ancestro del gato doméstico. Se parece a un gato", explicó Pierre Benedetti, responsable de la investigación de la Oficina Nacional de la Caza y la Vida Silvestre a la emisora France Info.

 

“Tiene un fenotipo particular y muy homogéneo. Su aspecto, su color, su peso determinan el fenotipo", agregó.

Las características más visibles del ghjattu-volpe son: orejas más grandes, pelo más denso y colmillos más desarrollados a los de un gato normal.

Pierre Benedetti dijo que tanto él como su equipo están seguros de que no se trata de un gato doméstico, pues sus características y su ADN distan mucho del de esa especie.

Para los especialistas se trata de una “revelación” porque esta especie ya se encontraba en los relatos de los pastores de la región desde hacía mucho tiempo y podría considerarse "el tatarabuelo del gato doméstico europeo".

 

Se hecho, fue gracias a esas historias que en 2008 los responsables de la investigación se pusieron a trabajar en la búsqueda de la especie.

"Logramos, poco a poco en estos último diez años, determinar que el animal existía todavía. Finalmente, lo fotografiamos con cámaras infrarrojas nocturnas y, por fin, al cabo de varios años, logramos también capturarlo", relató Benedetti.

A lo largo de la misión, Benedetti y Carlu-Antone Cecchini, han logrado localizar a 16 gatos-zorro en el valle de Asco, que es un territorio montañoso en el norte de Córcega.

 

Su ubicación, además, está "lejos de la presencia humana" y es un lugar donde "hay agua y una cobertura vegetal que los protege del águila real, su principal enemigo".

En 2012 lograron establecer su genoma y distinguir su ADN del gato salvaje europeo, aunque Benedetti sostuvo que su identidad exacta está aún por determinarse.