Mundo Sábado, 7 de septiembre de 2019 | Edición impresa

El héroe de la liberación que se transformó en dictador durante 37 años

Murió Robert Mugabe, el expresidente de Zimbabwe amado y odiado en partes iguales. Tenía 95 años.

Por Agencia Télam y DPA

Robert Mugabe, el longevo presidente de Zimbabue, murió ayer a los 95 años. Se vio obligado a renunciar en 2017 tras 37 años de gobierno marcados por la crisis económica, las polémicas electorales y las violaciones de los derechos humanos.

Mugabe (llamado “El viejo Bob”), que asumió el poder al final del gobierno de la minoría blanca en 1980, culpó de los problemas económicos del país a las sanciones impuestas por Occidente y llegó a decir que quería gobernar de por vida. Pero el creciente descontento con el fracturado liderazgo de la nación sudafricana y otros problemas provocaron una intervención militar, un proceso de juicio político en el parlamento y multitudinarias protestas en la calle exigiendo su destitución.

 

El anuncio de su renuncia, el 21 de noviembre de 2017 luego de ignorar los crecientes pedidos para su marcha, provocó salvajes celebraciones en las calles de la capital, Harare. Bien entrada la noche, los autos tocaban sus bocinas y la gente bailaba y cantaba en un espectáculo de libertad de expresión que habría sido imposible durante sus años en el poder y que reflejaba la esperanza por un futuro mejor.

Los residentes de Harare se reunían ayer en pequeños grupos en la calle para compartir la noticia del fallecimiento.

“No derramaré una lágrima, no por ese hombre cruel”, dijo Tariro Makena, un vendedor ambulante. “A todos estos problemas los inició él y ahora la gente quiere que finjamos que nunca ocurrió”.

 

Pero otros dijeron que sí lo extrañan.

“Las cosas están peor ahora. La vida no era muy buena, pero nunca había sido tan mala. Esa gente que lo sacó del poder no tiene idea de nada”, manifestó Silas Marongo, sosteniendo un hacha en la mano y uniéndose a otros hombres y mujeres que cortaban leña en los suburbios de la capital para hacer frente a los graves cortes de electricidad que empeoraron la situación económica del país.

En soledad

El 21 de febrero de 2018, Mugabe celebró su primer cumpleaños desde su salida del poder casi en solitario, lejos de las fastuosas celebraciones del pasado. Pese a que el gobierno que lo derrocó con ayuda del ejército había declarado su aniversario feriado nacional, Mnangagwa, que además de su sucesor había sido su mano derecha, no lo mencionó durante un discurso televisado ese día.

El ocaso de Mugabe en sus últimos años como presidencia estuvo ligado a las ambiciones políticas de su esposa, Grace, una figura que acabó perdiendo el control del partido gobernante en favor de la facción liderada por Mnangagwa, próximo al ejército.

Populismo

A pesar del declive de Zimbabue durante su mandato, Mugabe se mantuvo desafiante, criticando a Occidente por lo que calificó de actitud neocolonialista e instando a los africanos a hacerse con el control de sus recursos, un mensaje populista exitoso en muchas naciones del continente que compartían el modelo de hombre fuerte en el poder y avanzaron hacia una democracia.

Mugabe gozó de la aprobación de sus homólogos en África, que decidieron no juzgarlo como sí hicieron Gran Bretaña, Estados Unidos y otros países occidentales. 

 

Hacia el final de su mandato, fungió como presidente rotatorio de la Unión Africana, un organismo conformado por 54 países, y de la Comunidad de Desarrollo de África Austral, con 15. Sus críticas a la Corte Penal Internacional fueron bien recibidas por los líderes regionales, que también pensaban que estaba siendo utilizado de forma injusta para atacar a los africanos.

En 1983 su imagen se deterioró luego de lanzar una campaña de represión contra sectores de la llamada Matabeleland, causando la muerte de entre 10 mil y 20 mil personas de la minoría étnica ndebele o matabele, bastión de su rival político Joshua Nkomo.

La represión, de nueve meses, conocida como Gukurahundi, causó torturas, violaciones y asesinatos masivos contra decenas de miles de civiles desarmados.