Turismo Domingo, 5 de enero de 2020 | Edición impresa

Caribe: contra los desechos plásticos

En Jamaica, Bélice, Trinidad y Tobago, Bahamas, Barbados, Dominica y Granada, ya no permiten plásticos de un solo uso.

Por Redacción LA

Cerca de una decena de países del Caribe, en coincidencia con la llegada de 2020, comenzaron a prohibir plásticos de un solo uso y los productos de espuma de poliestireno como medida para evitar la degradación de su medio ambiente. 

La prohibición entró en vigencia el 1 de enero en algunos de los principales países de la región como Jamaica, Bélice, Trinidad y Tobago o Bahamas, que en los últimos días hicieron los ajustes finales para unirse a los Estados más avanzados del mundo en la defensa del medio ambiente. La lista de los países que se suman a la iniciativa incluye también a Barbados, Dominica y Granada, todos interesados en detener la degradación de sus territorios y costas, fundamentales para el desarrollo turístico, su principal fuente de divisas.

 

El ministro de Medio Ambiente de Bahamas, Romuald Ferreira, promovió durante 2019 la normativa que supone la prohibición, que pone fin en el archipiélago atlántico al uso de recipientes de alimentos de espuma de poliestireno, utensilios y bolsas de plástico de un solo uso. “Hemos introducido una serie de iniciativas y estamos trabajando para lograr la mayoría de los objetivos marcados”, aseguró. “Va a llevar algún tiempo abordarlo por completo, pero estamos satisfechos de que, en la medida de lo posible, tengamos alternativas disponibles”, sostuvo Ferreira.

 

El ministro de Salud de Bahamas, Duane Sands, dijo que  se acaba el uso de sorbetes y recipientes, aunque otros utensilios como las botellas de agua, requerirán un período mayor de transición. La directora de la consultora en temas ambientales de Jamaica Environment Trust, Suzanne Stanley, advirtió que la prohibición debe conducir al remplazo por materiales que no produzcan contaminación. “Cualquier cosa que no sea biodegradable no es realmente una alternativa. Estamos tratando de eliminar el plástico de un solo uso del flujo de residuos sólidos”, dijo.

 

Daryl Vaz, funcionario del Ministerio de Crecimiento Económico y Creación de Empleo de Jamaica, se mostró confiado en que los jamaicanos cumplan con la nueva ley. “Tomará un poco de tiempo la introducción de productos alternativos, pero la industria ha hecho los preparativos”, destacó.

 

El mundo consume 5 billones de bolsas de plástico al año hechas con derivados del petróleo que pueden tardar hasta cientos de años en degradarse, y los países del Caribe son los que más uso hacen de estos materiales per cápita. De los treinta principales contaminadores mundiales per cápita de este tipo de plásticos, diez son de la región del Caribe. Más de 300.000 toneladas de residuos de plástico en el Caribe no son recogidos al año porque buena parte de los hogares arrojan desechos a vías fluviales o terrestres, consignó el Banco Mundial en un informe. La creciente acumulación de residuos de plástico provoca el riesgo de perder  200.000 empleos directos que dependen de labores ligadas al turismo.