viernes 25 de septiembre de 2020

No son 7 años: así es la nueva fórmula para comparar la edad de tu perro con la humana
Por las redes

No son 7 años: así es la nueva fórmula para comparar la edad de tu perro con la humana

Genetistas aportaron otro método que toma en cuenta los cambios en el ADN. Cómo calcularlo online.

No son 7 años: así es la nueva fórmula para comparar la edad de tu perro con la humana

Generalmente, las personas multiplican por siete la edad de los perros para calcular la edad (o mejor dicho, compararla con los humanos). Pero lo cierto es que los canes envejecen de manera muy distinta: en el primer año de vida, un perro madura muchísimo más rápido que una persona. Y luego todo depende de la raza y sobre todo del tamaño del animal.

¿Existe el cálculo perfecto? Se lo preguntó un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Diego y lo respondió con una métrica basada en los cambios en el ADN. Se trata de un método que tiene como base un mecanismo epigenético llamado metilación. A medida que los humanos y los perros domésticos envejecen, se agregan grupos metilo a nuestras moléculas de ADN, lo que puede cambiar la actividad de un segmento de ADN sin alterarlo. La metilación del ADN puede usarse para medir la edad en humanos, y es lo que se llama reloj epigenético.

Pese a que la vida útil de los perros varía enormemente, todos los perros exhiben una trayectoria de desarrollo, fisiológica y patológica similar.

Los genetistas Tina Wang y Trey Ideker usaron para el estudio al perro labrador, una raza que ofrece una fuerte homogeneidad del genoma, lo que aumenta la posibilidad de identificar factores genéticos asociados con rasgos complejos, incluyendo el envejecimiento. Los datos de los perros labradores se compararon con los perfiles de metilación de la sangre de 320 seres humanos, con una edad de entre uno y 103 años, y con los de 133 ratones, según informó el portal Gizmodo.

"Utilizando la secuenciación dirigida, caracterizamos los metilomas de 104 Labrador retrievers que abarcan un rango de edad de 16 años, logrando una cobertura> 150X dentro de los bloques sinténicos de mamíferos. La comparación con los metilomas humanos revela una relación no lineal que traduce los años del perro al humano, alinea el momento de los principales hitos fisiológicos entre las dos especies y se extiende a los ratones", indicaron los autores del estudio.

Los investigadores agregaron que las similitudes fueron mayores al comparar perros jóvenes con humanos jóvenes y perros ancianos con humanos mayores. Dicha coincidencia de los relojes epigenéticos permitió al equipo derivar una fórmula para calcular la edad "humana" de los perros: "edad humana = 16ln (edad de perro) 31".

¿Qué hay que hacer? A partir de la fórmula hay que multiplicar el logaritmo natural de la edad de tu perro en años por 16, luego agregás 31. Eso te dará la edad del perro en "años humanos". Hay una calculadora online que podés usar.

De acuerdo con los genetistas, la fórmula descubrió que siete semanas en perros correspondían con nueve meses en humanos, el momento en que los dientes de leche brotan en cachorros y bebés. La esperanza de vida promedio de las dos especies también fue igual: 12 años para los labradores y 70 para los humanos.

No obstante, los perros, por ejemplo, pasan por la pubertad y alcanzan la madurez sexual más rápido que los humanos (al año de vida normalmente), por lo que el período entre la adolescencia y la mediana edad no coincide.

"Un labrador de cinco años se calcula en alrededor de 56 años humanos, pero la metilación del perro se ralentiza a medida que envejecen, por lo que los humanos pueden ponerse al día", aclararon.